¿Cuándo es un buen momento para empezar la terapia ABA?

Cuando a un niño se le diagnostica autismo por primera vez, los padres y cuidadores pueden verse abrumados por los pensamientos de "¿y ahora qué?". Una cosa en la que coinciden los expertos es que comenzar la terapia lo antes posible es el mejor y más eficaz medio para tratar el autismo de su hijo. Cuanto antes se intervenga, mejor, por lo que comenzar la terapia de Análisis de Conducta Aplicado (ABA) inmediatamente después del diagnóstico de autismo es de vital importancia para sacar el máximo provecho del tratamiento de su hijo. Hay varias razones importantes por las que un "comienzo temprano" mejora la eficacia de cualquier programa de terapia ABA. El equipo experimentado y profesional de terapeutas de ABA del Centro LeafWing trabajará con usted para asegurar que un programa de terapia ABA reflexivo y eficaz se proporcione a su hijo después de su diagnóstico de autismo.

Razones para iniciar la terapia ABA tras el diagnóstico de autismo de su hijo

Por lo general, "cuanto antes mejor" cuando se trata de iniciar la terapia ABA. El mejor momento para iniciar la terapia ABA suele ser inmediatamente después del diagnóstico de autismo de un niño. A edades más tempranas, los niños atraviesan períodos críticos más frecuentes en su desarrollo. Estos períodos críticos son etapas de maduración en las que el individuo es especialmente sensible a los estímulos de su entorno. La enseñanza de determinados conceptos en estos años de formación da sus frutos a largo plazo.

Además, cuanto antes aprenda un niño comportamientos y habilidades críticas y relevantes para su edad, más productivo y significativo será su tiempo en la escuela. El niño será capaz de acceder a una mayor parte del plan de estudios si las habilidades necesarias de los prerrequisitos se enfocan desde el principio. Por ejemplo, un niño al que se le enseña a levantar la mano para pedir ayuda, iniciar una interacción de juego social y contar del 1 al 10 durante la terapia de ABA puede obtener la capacidad de absorber más del entorno académico y social en el entorno escolar.

La investigación apoya el inicio temprano de la terapia ABA

Las investigaciones demuestran que un niño que comienza la terapia ABA en la infancia tiene el potencial de lograr mejoras significativas y destacan que la terapia ABA es más eficaz cuanto antes se inicie. El acceso a entornos educativos inclusivos en un aula ordinaria es uno de los beneficios significativos a largo plazo que obtuvieron los niños que recibieron un acceso temprano a la terapia ABA.


Iniciar la terapia ABA

Beneficios de iniciar la terapia ABA a una edad temprana

Las investigaciones indican que la intervención temprana puede mejorar los comportamientos problemáticos y el desarrollo general de los niños. Otra razón por la que la intervención temprana es importante es para asegurar que los comportamientos desafiantes se abordan desde el principio para que no tengan la oportunidad de afianzarse con la edad. Sin un plan de intervención individualizado y basado en la función, los comportamientos desafiantes pueden empeorar (por ejemplo, aumentar en frecuencia, duración y gravedad) con el tiempo. Esto se debe a que el refuerzo, con el tiempo, puede fortalecer las conductas. Si un niño pequeño tiene constantemente conductas desafiantes, sin un plan de conducta, esas conductas desafiantes pueden ser reforzadas inadvertidamente, contribuyendo así a la posibilidad de que empeoren con el tiempo.

La intervención temprana proporciona las habilidades necesarias para preparar al niño para el éxito a largo plazo. Cuantas más habilidades posea un niño desde el principio, mayor será el entorno social y de aprendizaje al que podrá acceder a medida que crezca. De hecho, la enseñanza de "conductas fundamentales" y "cúspides de conducta" es un componente crucial de los programas ABA, especialmente durante las primeras etapas del programa ABA. Aunque estos dos términos están relacionados, se refieren a conductas que, cuando se aprenden, dan lugar a cambios nuevos y positivos en muchas áreas de la vida del niño.

Nunca es demasiado tarde para empezar la terapia ABA

Si bien es cierto que iniciar la terapia ABA lo antes posible tiene importantes beneficios, hay un momento en el que es "demasiado tarde" para empezar. Los programas ABA son altamente individualizados para las necesidades del alumno y los analistas de conducta tienen en cuenta numerosos factores al diseñar un programa ABA. Estos incluyen el comportamiento actual del alumno, social, académico, la comunicación, la auto-ayuda, y otras necesidades de las diferentes áreas curriculares. Por ello, muchos individuos se benefician de la terapia ABA incluso cuando comienzan un programa en una etapa posterior de su desarrollo.

Por lo tanto, si bien "cuanto antes mejor" es la recomendación común de la mayoría de los médicos, la terapia del ABA puede beneficiar a muchos estudiantes en diversas etapas de su desarrollo debido a su énfasis en la individualización.

Iniciar la terapia ABA para evitar que el autismo de su hijo empeore

¿Pueden empeorar los síntomas que definen un diagnóstico de trastorno del espectro autista (TEA)?" La respuesta es sí, pero, con el proveedor de terapia ABA adecuado, los síntomas pueden mejorar.

Para las familias que acaban de empezar los servicios de terapia basados en el ABA en casa y/o en un entorno escolar, es crucial identificar cuáles son exactamente estos síntomas o dificultades. Una vez identificados, evaluados, planificados y aplicados los programas de tratamiento adecuados, estos síntomas pueden ser abordados directa o indirectamente por los servicios de ABA. Con la orientación adecuada de un BCBA, un plan de tratamiento integral sólido puede facilitar los avances en un período de tiempo determinado.
Un niño o un adulto con trastorno del espectro autista puede tener patrones de comportamiento, intereses o actividades limitados y repetitivos, incluyendo cualquiera de estos síntomas:

  • Realiza movimientos repetitivos, como balancearse, girar o agitar la mano
  • Realiza actividades que podrían causar daño a sí mismo, como morder o golpearse la cabeza
  • Desarrolla rutinas o rituales específicos y se perturba al más mínimo cambio
  • Tiene problemas de coordinación o tiene patrones de movimiento extraños, como torpeza o caminar sobre los dedos de los pies, y tiene un lenguaje corporal extraño, rígido o exagerado
  • Le fascinan los detalles de un objeto, como las ruedas giratorias de un coche de juguete, pero no entiende el propósito o la función general del objeto
  • Es inusualmente sensible a la luz, al sonido o al tacto, pero puede ser indiferente al dolor o a la temperatura
  • No se involucra en juegos de imitación o de fantasía
  • Se fija en un objeto o actividad con una intensidad o enfoque anormal
  • Tiene preferencias alimenticias específicas, como comer sólo unos pocos alimentos, o rechazar alimentos con una cierta textura


Cuándo iniciar la terapia ABA

Los síntomas del trastorno del espectro autista no tratados empeoran con el tiempo

Hay algunos estudios contradictorios sobre el autismo y la prevalencia de los síntomas a lo largo del tiempo. Dicho esto, como ocurre con cualquier síntoma, los síntomas del trastorno del espectro autista no tratados empeorarán con el tiempo. Por lo tanto, es importante que las familias que aún no han recibido ningún servicio previo basado en el ABA busquen servicios de terapia ABA para comenzar el proceso de manejo de los síntomas y la reducción de los comportamientos indeseables del alumno. Las intervenciones tempranas han demostrado ser las más eficaces en el tratamiento del autismo. Esas intervenciones tempranas no sólo dan a los niños el mejor comienzo posible, sino también la mejor oportunidad de desarrollar todo su potencial. Cuanto antes reciba ayuda el niño, mayores serán las posibilidades de aprendizaje y progreso. De hecho, las directrices recientes sugieren que se inicie una intervención integrada en el desarrollo y el comportamiento tan pronto como se diagnostique el TEA o se sospeche seriamente de él.

Las familias que anteriormente recibieron servicios de terapia ABA pueden encontrarse en una situación futura en la que tengan dificultades para abordar los comportamientos de su alumno ahora mayor. Esas familias necesitan volver a buscar servicios de terapia ABA para abordar eficazmente las necesidades más actuales de su hijo.

Preguntas frecuentes sobre la terapia ABA

¿Para qué se utiliza la terapia ABA?

La terapia basada en el ABA se puede utilizar en una multitud de áreas. En la actualidad, estas intervenciones se utilizan principalmente con personas que viven con TEA; sin embargo, sus aplicaciones pueden utilizarse con personas que viven con trastornos generalizados del desarrollo, así como con otros trastornos. En el caso de los trastornos del espectro autista, se puede utilizar para enseñar de manera efectiva habilidades específicas que pueden no estar en el repertorio de habilidades del niño para ayudarle a funcionar mejor en su entorno, ya sea en el hogar, en la escuela o en la comunidad. Junto con los programas de adquisición de habilidades, las intervenciones basadas en el ABA también pueden utilizarse para abordar los excesos de comportamiento (por ejemplo, conductas de berrinches, conductas agresivas, conductas auto-lesionantes). Por último, también se puede utilizar en la capacitación de los padres o cuidadores.

En los programas de adquisición de habilidades, el repertorio de habilidades de un niño se evalúa en la fase inicial de los servicios en áreas clave de adaptación como la comunicación/lenguaje, la autoayuda, las habilidades sociales y también las habilidades motoras. Una vez que se identifican las habilidades que se van a enseñar, se desarrolla un objetivo para cada habilidad y luego se aborda/enseña utilizando técnicas basadas en el ABA para enseñar esas importantes habilidades. En última instancia, una terapia basada en el ABA facilitará un grado de mantenimiento (es decir, el niño puede seguir realizando los comportamientos aprendidos en ausencia de entrenamiento/intervención a lo largo del tiempo) y de generalización (es decir, se observa que los comportamientos aprendidos se producen en situaciones diferentes del entorno de instrucción). Estos dos conceptos son muy importantes en cualquier intervención basada en el ABA.

En el manejo de la conducta, los comportamientos desafiantes son evaluados por su función en la fase inicial de los servicios. En esta fase, se determina el "¿por qué ocurre este comportamiento en primer lugar?". Una vez conocida, se desarrollará una terapia basada en el ABA no sólo para disminuir la ocurrencia del comportamiento que se está tratando, sino también para enseñarle al niño un comportamiento funcionalmente equivalente que sea socialmente apropiado. Por ejemplo, si un niño recurre a los berrinches cuando se le dice que no puede tener un objeto específico, se le puede enseñar a aceptar una alternativa o a encontrar una alternativa para sí mismo. Por supuesto, sólo podemos hacer esto hasta cierto punto: la oferta de alternativas. Llega un momento en el que un "no" significa "no", por lo que la conducta de berrinches se dejará que siga su curso (es decir, que continúe hasta que cese). Esto nunca es fácil y tomará algún tiempo para que los padres/cuidadores se acostumbren, pero las investigaciones han demostrado que con el tiempo y la aplicación consistente de un programa de manejo de la conducta basado en el ABA, la conducta desafiante mejorará.

En la formación de los padres, las personas que cuidan de un niño pueden recibir un "plan de estudios" personalizado que se adapte mejor a su situación. Un área típica que se cubre en la capacitación de los padres es la enseñanza a los adultos responsables de conceptos pertinentes basados en el ABA para ayudar a los adultos a comprender el fundamento de las intervenciones que se están utilizando en los servicios basados en el ABA de su hijo. Otra área cubierta en la capacitación de los padres es la enseñanza a los adultos de programas de adquisición de habilidades específicas y/o programas de manejo de la conducta que implementarán durante el tiempo de la familia. Otras áreas cubiertas en la capacitación de los padres pueden ser la recopilación de datos, cómo facilitar el mantenimiento, cómo facilitar la generalización de las habilidades aprendidas, por nombrar algunas.

No hay un "formato único" que se ajuste a las necesidades de todos los niños y sus familias. Los profesionales del ABA con los que está trabajando actualmente, con su participación, desarrollarán un paquete de tratamiento basado en el ABA que se ajustará mejor a las necesidades de su hijo y su familia. Para obtener más información sobre este tema, le animamos a que hable con su BCBA o que se ponga en contacto con nosotros en [email protected].

¿Quién puede beneficiarse de la terapia ABA?

Hay una idea equivocada común de que los principios del ABA son específicos del autismo. Este no es el caso. Los principios y métodos del ABA están científicamente respaldados y pueden ser aplicados a cualquier individuo. Dicho esto, el Cirujano General de los Estados Unidos y la Asociación Americana de Psicología consideran que el ABA es una práctica basada en la evidencia. Cuarenta años de extensa literatura han documentado la terapia de ABA como una práctica efectiva y exitosa para reducir los problemas de conducta y aumentar las habilidades de los individuos con discapacidades intelectuales y Trastornos del Espectro de Autismo (TEA). Los niños, adolescentes y adultos con TEA pueden beneficiarse de la terapia de ABA. Especialmente cuando se comienza temprano, la terapia ABA puede beneficiar a los individuos al enfocarse en comportamientos desafiantes, habilidades de atención, habilidades de juego, comunicación, motoras, sociales y otras habilidades. Los individuos con otros desafíos de desarrollo como el TDAH o la discapacidad intelectual también pueden beneficiarse de la terapia de ABA. Aunque se ha demostrado que la intervención temprana conduce a resultados de tratamiento más significativos, no hay una edad específica en la que la terapia de ABA deje de ser útil.

Además, los padres y cuidadores de personas que viven con ASD también pueden beneficiarse de los principios del ABA. Dependiendo de las necesidades de su ser querido, el uso de técnicas específicas de ABA además de los servicios 1:1, puede ayudar a producir resultados de tratamiento más deseables. El término "capacitación de cuidadores" es común en los servicios de ABA y se refiere a la instrucción individualizada que un supervisor de BCBA o ABA proporciona a los padres y cuidadores. Por lo general, se trata de una combinación de técnicas y métodos de ABA individualizados que los padres y cuidadores pueden utilizar fuera de las sesiones 1:1 para facilitar el progreso continuo en áreas específicas.

La terapia de ABA puede ayudar a las personas que viven con TEA, discapacidad intelectual y otros desafíos del desarrollo a alcanzar sus objetivos y vivir vidas de mayor calidad.

¿Cómo es la terapia ABA?

Los organismos que prestan servicios basados en el ABA en el ámbito doméstico tienen más probabilidades de poner en práctica los servicios del ABA de manera similar que haciendo los mismos protocolos o procedimientos exactos. Sin embargo, una agencia de ABA bajo la guía de un Analista de Comportamiento Certificado por el Consejo sigue las mismas teorías basadas en la investigación para guiar el tratamiento que todas las demás agencias de ABA aceptables utilizan.

Los servicios basados en el ABA comienzan con una evaluación de comportamiento funcional (FBA). En pocas palabras, una FBA evalúa por qué los comportamientos pueden estar ocurriendo en primer lugar. A partir de ahí, la FBA también determinará la mejor manera de abordar las dificultades utilizando tácticas que han demostrado ser eficaces a lo largo del tiempo, centrándose en el reemplazo de la conducta en lugar de la simple eliminación de una conducta problemática. El FBA también tendrá recomendaciones para otras habilidades/comportamientos relevantes a ser enseñados y habilidades de los padres que pueden ser enseñadas en un formato de entrenamiento para padres, por nombrar algunas. A partir de ahí, la intensidad de los servicios basados en el ABA se determina, una vez más, en función de las necesidades clínicas de su hijo. El FBA completo se presenta entonces a la fuente de financiación para su aprobación.

Las sesiones individuales entre el técnico en conducta y su hijo comenzarán una vez que los servicios sean aprobados. La duración de cada sesión y la frecuencia de estas sesiones por semana/mes dependerán de cuántas horas se hayan aprobado los servicios del ABA de su hijo; normalmente, éste será el número recomendado en el FBA. Las sesiones se utilizan para enseñar habilidades/comportamientos identificados a través de procedimientos de enseñanza efectivos. Otro aspecto de los servicios basados en el ABA en el hogar es la capacitación de los padres. La capacitación de los padres puede tomar muchas formas dependiendo de las metas que se hayan establecido durante el proceso de FBA. El número de horas dedicadas a la capacitación de los padres también es variable y depende únicamente de la necesidad clínica de la misma. Si una sesión 1:1 es entre un técnico del comportamiento y su hijo, una sesión o cita de capacitación para padres es entre usted y el supervisor del caso y con y sin la presencia de su hijo, dependiendo de la(s) meta(s) de los padres identificada(s). El objetivo del servicio de capacitación para padres es que usted pueda tener amplias habilidades/conocimientos para que pueda ser más eficaz en el tratamiento de las dificultades de conducta que se producen fuera de las sesiones programadas del ABA. Dependiendo de las metas establecidas, es posible que se le requiera que participe en las sesiones 1:1 de su hijo. Estas participaciones son una buena manera de practicar lo que ha aprendido del supervisor del caso y, al mismo tiempo, tener al técnico en conducta a su disposición para que le dé retroalimentación mientras practica esas nuevas habilidades.

Como se mencionó al principio, no hay dos agencias de la ABA que hagan exactamente lo mismo cuando se trata de prestar servicios de la ABA; sin embargo, las buenas agencias siempre basarán su práctica en los mismos procedimientos comprobados empíricamente.

¿Cómo empiezo la terapia ABA?

En la mayoría de los casos, el primer elemento necesario para iniciar la terapia de ABA es el informe de diagnóstico del trastorno del espectro autista (TEA) del individuo. Esto lo realiza típicamente un médico como un psiquiatra, psicólogo o un pediatra del desarrollo. La mayoría de las agencias de terapia ABA y las compañías de seguros pedirán una copia de este informe de diagnóstico durante el proceso de admisión, ya que es necesario solicitar una autorización de evaluación ABA al proveedor de seguros médicos del individuo.

El segundo elemento necesario para iniciar la terapia de ABA es una fuente de financiación. En los Estados Unidos, y en los casos en que se trata de seguros de Medi-Cal o Medicare, existe el requisito legal de que los servicios del ABA estén cubiertos cuando exista una necesidad médica (diagnóstico de ASD). Medi-Cal y Medicare cubren todos los servicios de tratamiento de salud conductual médicamente necesarios para los beneficiarios. Esto típicamente incluye a los niños diagnosticados con ASD. Dado que el Análisis Aplicado de Conducta es un tratamiento efectivo y basado en la evidencia para individuos con ASD, se considera un tratamiento cubierto cuando es médicamente necesario. En muchos casos, el seguro privado también cubrirá los servicios de ABA cuando sean médicamente necesarios, sin embargo en estos casos, es mejor hablar directamente con su proveedor de seguro médico para determinar los detalles de la cobertura y asegurar que ABA es de hecho, un beneficio cubierto. Además, algunas familias optan por pagar los servicios de ABA de su bolsillo.

El siguiente paso para comenzar la terapia ABA es contactar a un proveedor de ABA con el que esté interesado en trabajar. Dependiendo de su ubicación geográfica, las agencias de ABA existen en muchas ciudades de los Estados Unidos. Su compañía de seguros, los grupos de apoyo locales e incluso una búsqueda exhaustiva en línea pueden ayudarle a encontrar agencias de ABA de buena reputación y con las credenciales adecuadas cerca de usted. Nuestra organización, LeafWing Center, tiene su sede en el sur de California y es reconocida por ayudar a las personas con ASD a lograr sus objetivos con la investigación basada en el análisis de la conducta aplicada.

Una vez que haya identificado al proveedor de ABA con el que desea trabajar, éste deberá ayudarle a facilitar los siguientes pasos. Estos incluirán la facilitación del papeleo y las autorizaciones con su fuente de financiación. Una vez que comience el proceso de evaluación, un BCBA (Analista de Conducta Certificado por la Junta) o un Supervisor de Programa calificado debe ponerse en contacto con usted para acordar horarios en los que se puedan realizar entrevistas con los padres/cuidadores y observaciones de su ser querido. Esto ayudará en el proceso de reunir información clínica importante para que con su colaboración se puedan establecer los planes y objetivos de tratamiento más eficaces para su ser querido. Este proceso se denomina Evaluación de la Conducta Funcional (FBA, por sus siglas en inglés) y se elabora en diferentes entradas de nuestro sitio web. Con respecto a lo que se puede esperar una vez que comience la terapia ABA, por favor lea nuestra entrada en el blog titulada: When You Start an ABA program, What Should You Reasonably Expect from Your Service Provider?

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