¿La terapia ABA está cubierta por mi seguro?

¿Qué es el Análisis de Conducta Aplicado?

La terapia de Análisis Aplicado de la Conducta (ABA) es una técnica científica basada en la evidencia que se utiliza en el tratamiento de personas con Trastorno del Espectro Autista (TEA) y otras discapacidades del desarrollo. En general, la terapia de Análisis Aplicado de la Conducta se basa en el condicionamiento operante y de respuesta para cambiar o alterar las conductas de importancia social. La terapia ABA difiere de la modificación de la conducta en que la terapia ABA cambia la conducta evaluando primero la relación funcional entre una conducta particular u objetivo y el entorno. El objetivo final de la terapia de Análisis Aplicado de la Conducta es que el alumno gane independencia mediante el aprendizaje y el desarrollo de nuevas habilidades que den lugar a un aumento de la conducta positiva y a la reducción de la frecuencia de las conductas negativas.


¿Qué es el Análisis de Conducta Aplicado?

Una introducción al Análisis Conductual Aplicado

El Análisis de Conducta Aplicado es la ciencia aplicada del comportamiento formalizada por B.F. Skinner. A veces se denomina Modificación de la Conducta, ABA o Análisis de la Conducta. Las teorías, leyes y técnicas se basan en años de investigación básica y describen algunas de las cosas más fundamentales que conocemos sobre el comportamiento. Algunas de las primeras influencias en el campo del ABA son Watson, Thorndyke, Pavlov y grupos de psicólogos, filósofos y científicos de finales del siglo XIX y principios del XX que perseguían la ciencia empírica.

Características del Análisis Conductual Aplicado

Los sellos contemporáneos del ABA incluyen la Ley del Refuerzo, las funciones del comportamiento, el contextualismo y el determinismo. Veamos brevemente estas áreas para comprender mejor el campo del Análisis de Conducta Aplicado.

Ley del refuerzo

En pocas palabras, la Ley del Refuerzo establece que el comportamiento que se refuerza seguirá ocurriendo o se producirá con más frecuencia en el futuro. Por el contrario, una conducta que no se refuerza no se producirá o disminuirá con el tiempo (aunque, a veces, vemos un breve aumento después de la interrupción del refuerzo para una conducta que ha sido reforzada previamente).A través de una gran cantidad de experiencia clínica, se ha hecho evidente que un desafío con la aplicación real de esta ley y la comprensión de su verdad fundamental se relaciona con un no tener una buena comprensión de lo que es o puede ser el refuerzo. Algunos malentendidos generales incluyen la suposición de que las consecuencias que la mayoría de la gente describiría como positivas o agradables funcionarán como reforzadores. Por ejemplo, la mayoría de la gente supondría que recibir una nota de agradecimiento sería un refuerzo por un trabajo bien hecho. En la práctica, no es así. Hay personas a las que no les interesa una nota de agradecimiento, sino que prefieren un aumento de sueldo. Hay, por supuesto, algunos que sí lo harían.

A menudo, la gente atribuye a otra persona lo que le parece reforzante. La vida nos demuestra que no es así. A la inversa, cuando hablamos de refuerzo, algo que pensamos que puede ser reforzante puede ser en realidad un castigo (una consecuencia que hace que una conducta no se produzca o disminuya en el futuro). Del mismo modo, los reforzadores pueden variar en su magnitud o eficacia dependiendo del entorno y de lo que haya sucedido en el tiempo anterior a la utilización del reforzador.

Una última reflexión es que el comportamiento suele estar sometido a múltiples horarios. Algunos de los horarios son reforzadores y otros son castigadores. Los efectos de los reforzadores y castigadores que forman parte de cada programa varían. Esto hace que sea un reto para todos los analistas de la conducta, excepto para los más capacitados, tener una buena comprensión del refuerzo, los reforzadores y los esquemas de refuerzo. El campo de la Economía del Comportamiento está avanzando en la descripción empírica de estas cuestiones. Sin embargo, la ley del refuerzo sigue siendo uno de los conceptos importantes en el Análisis de Conducta Aplicado.

Función conductual

Uno de los conceptos más recientes (relativamente hablando, ya que se remonta a principios de los años 80) del Análisis de Conducta Aplicado es la función conductual. Antes de esta noción, el campo se conocía más comúnmente como modificación de la conducta y el comportamiento se cambiaba principalmente modificando las consecuencias (por ejemplo, reforzadores y castigadores).

Las investigaciones realizadas a principios de los años 80 demostraron la existencia de relaciones funcionales entre la conducta problemática y las condiciones que la reforzaban. Esta investigación condujo al concepto de función conductual. Simplemente, un comportamiento debe ser analizado en términos de qué función (es decir, propósito) el comportamiento sirvió para el individuo que lo realiza.

Hoy en día, solemos considerar el comportamiento inadecuado que realizan los niños con autismo en estos términos. Nos preguntamos: "¿realizan este comportamiento para llamar la atención? ¿Lo hacen para escapar o evitar algo que no les gusta? ¿Realizan esta conducta para tener acceso a algo que desean? ¿Lo hacen porque les produce algún tipo de placer?".

Además, existen dos evaluaciones basadas en un cuestionario, el Questions About Behavior Function (QABF) y el Motivation Assessment Scale (MAS), que ayudan a los usuarios a determinar la función del comportamiento en cuestión. El QABF se desarrolló con adultos que tienen discapacidades de desarrollo y el MAS se desarrolló con niños diagnosticados con discapacidades de desarrollo.

Contextualismo

El contextualismo es un concepto algo cercano a la función del comportamiento. En resumen, el contextualismo se refiere a analizar el comportamiento en función del contexto en el que se produce. ¿Cuáles son las características del entorno? ¿Es ruidoso? ¿Silencioso? ¿Caliente? ¿Quién está allí cuando se produce el comportamiento? ¿Qué ocurre justo antes de que se produzca el comportamiento? ¿Qué ocurre antes de que se produzca el comportamiento? ¿Qué ocurre después?
Todas estas preguntas son las que nos hacemos cuando analizamos el comportamiento. El hecho de tener en cuenta estas cosas es la razón por la que nos referimos al Análisis de Conducta Aplicado como contextual.

Determinismo

Nuestro último sello de ABA es uno de los conceptos más efímeros. Es complejo y de naturaleza filosófica y a menudo es necesario reflexionar sobre él para comprenderlo realmente. Se trata del concepto de determinismo. También es uno de los conceptos más controvertidos de ABA. Esencialmente, el concepto de determinismo dice que nuestro comportamiento está bajo la influencia de nuestras historias de aprendizaje, los antecedentes que ocasionan el comportamiento y las consecuencias que lo refuerzan o castigan. No operamos bajo el paraguas del libre albedrío.

Como se ha dicho antes, este es un concepto controvertido. Algunos dicen que nuestra conducta verbal (es decir, los pensamientos) puede controlar nuestro comportamiento. En algunos casos, puede mitigar nuestro comportamiento y, por supuesto, es un comportamiento y, por tanto, está bajo las mismas influencias de los antecedentes, las consecuencias y la historia del aprendizaje. Sin embargo, a excepción de la conducta específica de la especie con la que nacemos, somos producto de nuestras historias de aprendizaje y de los factores ambientales presentes.

Terapia ABA y objetivos de desarrollo de habilidades

Mirando más allá de los fundamentos del análisis aplicado de la conducta

El Análisis de Conducta Aplicado es una ciencia del comportamiento muy elaborada y se ha aplicado en muchos ámbitos (empresas, adiestramiento de animales, personas con discapacidades del desarrollo, personas con lesiones cerebrales traumáticas, etc.). Hay muchas leyes y principios y aún más técnicas basadas en estas leyes y principios. Algunas de las principales características siguen siendo las mencionadas anteriormente (es decir, refuerzo, funciones del comportamiento, contextualismo y determinismo).

La terapia de Análisis Aplicado de la Conducta es eficaz para identificar y tratar las conductas desafiantes. Los programas eficaces de ABA identificarán los comportamientos desafiantes e indeseables al inicio de los servicios. Una vez identificados los comportamientos problemáticos, se establecerá un Plan de Intervención del Comportamiento (PIC) exhaustivo. Un PIC eficaz debe incluir principios respaldados por la investigación que se utilizan para reducir la conducta no deseada y también debe incluir conductas de sustitución. Las conductas de sustitución son conductas que consiguen el mismo resultado que la conducta desafiante pero que se consideran socialmente apropiadas, fáciles de realizar y, en general, más deseables que la conducta desafiante. Por ejemplo, si se determina que un alumno realiza conductas agresivas para escapar de una tarea difícil, las conductas de sustitución que se le enseñarán pueden incluir la solicitud de un descanso o la petición de ayuda. Por lo tanto, una de las formas en que la terapia ABA es eficaz es mediante la evaluación y el tratamiento de las conductas indeseables.

Comportamientos desafiantes

Un niño o un adulto con trastorno del espectro autista puede tener patrones de comportamiento, intereses o actividades limitados y repetitivos, incluyendo cualquiera de estos signos:

  • Realiza movimientos repetitivos, como balancearse, girar o agitar las manos
  • Realiza actividades que pueden provocar autolesiones, como morder o golpearse la cabeza
  • Desarrolla rutinas o rituales específicos y se altera al menor cambio
  • Tiene problemas de coordinación o presenta patrones de movimiento extraños, como torpeza o caminar de puntillas, y tiene un lenguaje corporal extraño, rígido o exagerado
  • Le fascinan los detalles de un objeto, como las ruedas giratorias de un coche de juguete, pero no entiende el propósito o la función general del objeto
  • Es inusualmente sensible a la luz, el sonido o el tacto, pero puede ser indiferente al dolor o la temperatura
  • No participa en juegos de imitación o de fantasía
  • Se fija en un objeto o actividad con una intensidad o enfoque anormal
  • Tiene preferencias alimentarias específicas, como comer sólo unos pocos alimentos o rechazar alimentos con una textura determinada

Terapia de Análisis de Conducta Aplicada y objetivos de desarrollo de habilidades

Otra forma en la que la terapia ABA es efectiva es a través de la identificación y focalización de los objetivos de desarrollo de habilidades. La terapia de análisis conductual aplicado suele abordar los déficits de habilidades en varios ámbitos. Estos ámbitos varían y dependen de las necesidades individuales del alumno. Por ejemplo, los objetivos de desarrollo de habilidades pueden dirigirse a tratar los déficits de comunicación, habilidades de autoayuda, habilidades motoras, habilidades sociales o habilidades de juego. Una vez más, los objetivos específicos de desarrollo de habilidades elegidos por la familia y el equipo de ABA variarán en función de las necesidades clínicas actuales del alumno. En última instancia, el objetivo de los programas de desarrollo de habilidades es mejorar la calidad de vida del alumno y promover su independencia.

Preguntas frecuentes sobre la terapia ABA

¿Para qué sirve la terapia ABA?

La terapia basada en el ABA puede utilizarse en multitud de ámbitos. En la actualidad, estas intervenciones se utilizan principalmente con personas que viven con TEA; sin embargo, sus aplicaciones pueden utilizarse con personas que viven con trastornos generalizados del desarrollo, así como con otros trastornos. En el caso del TEA, puede utilizarse para enseñar de forma eficaz habilidades específicas que pueden no estar en el repertorio de habilidades del niño para ayudarle a funcionar mejor en su entorno, ya sea en casa, en la escuela o en la comunidad. Junto con los programas de adquisición de habilidades, las intervenciones basadas en el ABA también pueden utilizarse para tratar los excesos de comportamiento (por ejemplo, las rabietas, los comportamientos agresivos, las conductas autolesivas). Por último, también puede utilizarse en la formación de padres y cuidadores.

En los programas de adquisición de habilidades, el repertorio de habilidades del niño se evalúa en la fase inicial de los servicios en áreas adaptativas clave como la comunicación/lenguaje, la autoayuda, las habilidades sociales y también las habilidades motoras. Una vez que se identifican las habilidades que hay que enseñar, se desarrolla un objetivo para cada habilidad y luego se aborda/enseña utilizando técnicas basadas en el ABA para enseñar esas habilidades importantes. En última instancia, una terapia basada en el ABA facilitará cierto grado de mantenimiento (es decir, el niño puede seguir realizando las conductas aprendidas en ausencia de entrenamiento/intervención a lo largo del tiempo) y de generalización (es decir, se observa que las conductas aprendidas se producen en situaciones diferentes del entorno de instrucción). Estos dos conceptos son muy importantes en cualquier intervención basada en el ABA.

En la gestión de la conducta, se evalúa la función de los comportamientos desafiantes en la fase inicial de los servicios. En esta fase, se determina "por qué se produce este comportamiento". Una vez que se conoce, se desarrolla una terapia basada en el ABA no sólo para disminuir la ocurrencia del comportamiento que se está tratando, sino también para enseñar al niño un comportamiento funcionalmente equivalente que sea socialmente apropiado. Por ejemplo, si un niño recurre a conductas de rabieta cuando se le dice que no puede tener un artículo específico, se le puede enseñar a aceptar una alternativa o a encontrar una alternativa por sí mismo. Por supuesto, esto sólo se puede hacer hasta cierto punto: el ofrecimiento de alternativas. Llega un momento en el que un "no" significa "no", por lo que habrá que dejar que el comportamiento de la rabieta siga su curso (es decir, que continúe hasta que cese). Esto nunca es fácil y a los padres/cuidadores les llevará algún tiempo acostumbrarse, pero las investigaciones han demostrado que con el tiempo y la aplicación constante de un programa de gestión de la conducta basado en el ABA, el comportamiento desafiante mejorará.

En la formación de los padres, las personas que cuidan de un niño pueden recibir un "plan de estudios" personalizado que se adapte mejor a su situación. Un área típica que se cubre en la formación de los padres es la enseñanza a los adultos responsables de los conceptos pertinentes basados en el ABA para ayudar a los adultos a entender el fundamento de las intervenciones que se utilizan en los servicios basados en el ABA de su hijo. Otra área cubierta en la formación de los padres es la enseñanza de los adultos de los programas de adquisición de habilidades específicas y / o programas de gestión de la conducta que van a poner en práctica durante el tiempo de la familia. Otras áreas cubiertas en la formación de los padres pueden ser la recogida de datos, cómo facilitar el mantenimiento, cómo facilitar la generalización de las habilidades aprendidas, por nombrar algunas.

No existe un "formato único" que se adapte a las necesidades de todos los niños y sus familias. Los profesionales de ABA con los que está trabajando actualmente, con su participación, desarrollarán un paquete de tratamiento basado en ABA que se adapte mejor a las necesidades de su hijo y de su familia. Para obtener más información sobre este tema, le animamos a hablar con su BCBA o a ponerse en contacto con nosotros en [email protected]

¿Quién puede beneficiarse de la terapia ABA?

Existe la idea errónea de que los principios del ABA son específicos del autismo. Esto no es así. Los principios y métodos del ABA están respaldados científicamente y pueden aplicarse a cualquier persona. Dicho esto, el Cirujano General de los Estados Unidos y la Asociación Americana de Psicología consideran que el ABA es una práctica basada en la evidencia. Cuarenta años de extensa literatura han documentado que la terapia ABA es una práctica efectiva y exitosa para reducir el comportamiento problemático y aumentar las habilidades de los individuos con discapacidades intelectuales y Trastornos del Espectro Autista (TEA). Los niños, adolescentes y adultos con TEA pueden beneficiarse de la terapia ABA. Especialmente cuando se inicia de forma temprana, la terapia ABA puede beneficiar a los individuos al centrarse en los comportamientos desafiantes, las habilidades de atención, las habilidades de juego, la comunicación, la motricidad y las habilidades sociales, entre otras. Las personas con otros problemas de desarrollo, como el TDAH o la discapacidad intelectual, también pueden beneficiarse de la terapia ABA. Aunque se ha demostrado que la intervención temprana produce resultados más significativos en el tratamiento, no hay una edad específica en la que la terapia ABA deje de ser útil.

Además, los padres y cuidadores de personas con TEA también pueden beneficiarse de los principios del ABA. Dependiendo de las necesidades de su ser querido, el uso de técnicas específicas de ABA, además de los servicios 1:1, puede ayudar a producir resultados de tratamiento más deseables. El término "entrenamiento del cuidador" es común en los servicios de ABA y se refiere a la instrucción individualizada que un BCBA o Supervisor de ABA proporciona a los padres y cuidadores. Esto suele implicar una combinación de técnicas y métodos ABA individualizados que los padres y cuidadores pueden utilizar fuera de las sesiones 1:1 para facilitar el progreso continuo en áreas específicas.

La terapia ABA puede ayudar a las personas con TEA, discapacidad intelectual y otros problemas de desarrollo a alcanzar sus objetivos y a llevar una vida de mayor calidad.

¿Cómo es la terapia ABA?

Las agencias que prestan servicios basados en el ABA en el entorno del hogar tienen más probabilidades de aplicar los servicios del ABA de forma similar que haciendo los mismos protocolos o procedimientos exactos. En cualquier caso, una agencia de ABA bajo la dirección de un analista de conducta certificado sigue las mismas teorías basadas en la investigación para guiar el tratamiento que utilizan todas las demás agencias de ABA aceptables.

Los servicios basados en ABA comienzan con una evaluación funcional del comportamiento (FBA). En pocas palabras, una FBA evalúa por qué los comportamientos pueden estar ocurriendo en primer lugar. A partir de ahí, la FBA también determinará la mejor manera de abordar las dificultades utilizando tácticas que han demostrado su eficacia a lo largo del tiempo, centrándose en la sustitución del comportamiento frente a la simple eliminación de un comportamiento problemático. La FBA también tendrá recomendaciones para otras habilidades/comportamientos relevantes que deben ser enseñados y habilidades de los padres que pueden ser enseñadas en un formato de formación de los padres para nombrar algunos. A partir de ahí, la intensidad de los servicios basados en el ABA se determina, de nuevo, en función de las necesidades clínicas de su hijo. La FBA completada se presenta entonces a la fuente de financiación para su aprobación.

Las sesiones individuales entre un técnico de conducta y su hijo comenzarán una vez que se aprueben los servicios. La duración de cada sesión y la frecuencia de estas sesiones por semana/mes dependerán del número de horas que se hayan aprobado para los servicios ABA de su hijo; normalmente, este será el número recomendado en la FBA. Las sesiones se utilizan para enseñar las habilidades/comportamientos identificados mediante procedimientos de enseñanza eficaces. Otro aspecto de los servicios basados en el ABA en el hogar es la formación de los padres. La formación de los padres puede adoptar muchas formas, dependiendo de los objetivos que se hayan establecido durante el proceso de la FBA. El número de horas dedicadas a la formación de los padres también es variable y depende exclusivamente de la necesidad clínica de la misma. Si una sesión 1:1 es entre un técnico de conducta y su hijo, una sesión o cita de formación de padres es entre usted y el supervisor del caso y con y sin la presencia de su hijo, dependiendo del objetivo o los objetivos de los padres identificados. El objetivo del servicio de formación de padres es que usted pueda tener amplias habilidades/conocimientos para que sea más eficaz a la hora de abordar las dificultades de comportamiento que se produzcan fuera de las sesiones programadas de ABA. Dependiendo de los objetivos establecidos, se le puede pedir que participe en las sesiones 1:1 de su hijo. Estas participaciones son una buena manera para que usted practique lo que ha aprendido del supervisor del caso, mientras que al mismo tiempo, tener el técnico de comportamiento disponible para darle retroalimentación a medida que la práctica en esas nuevas habilidades.

Como se mencionó al principio, no hay dos agencias ABA que hagan exactamente lo mismo cuando se trata de prestar servicios ABA; sin embargo, las buenas agencias siempre basarán su práctica en los mismos procedimientos probados empíricamente.

¿Cómo empiezo la terapia ABA?

En la mayoría de los casos, el primer elemento necesario para iniciar la terapia ABA es el informe de diagnóstico del trastorno del espectro autista (TEA) del individuo. Éste suele ser realizado por un médico, como un psiquiatra, un psicólogo o un pediatra del desarrollo. La mayoría de las agencias de terapia ABA y las compañías de seguros pedirán una copia de este informe de diagnóstico durante el proceso de admisión, ya que es necesario para solicitar una autorización de evaluación ABA al proveedor de seguros médicos del individuo.

El segundo elemento necesario para iniciar la terapia ABA es una fuente de financiación. En los Estados Unidos, y en los casos en los que intervienen los seguros Medi-Cal o Medicare, existe un requisito legal para que los servicios ABA estén cubiertos cuando existe una necesidad médica (diagnóstico de TEA). Medi-Cal y Medicare cubren todos los servicios de tratamiento de salud conductual médicamente necesarios para los beneficiarios. Esto normalmente incluye a los niños diagnosticados con TEA. Dado que el Análisis Aplicado de la Conducta es un tratamiento eficaz y basado en la evidencia para las personas con TEA, se considera un tratamiento cubierto cuando es médicamente necesario. En muchos casos, los seguros privados también cubren los servicios de ABA cuando son médicamente necesarios, sin embargo, en estos casos, es mejor hablar directamente con su proveedor de seguro médico para determinar los detalles de la cobertura y para asegurarse de que ABA es, de hecho, un beneficio cubierto. Además, algunas familias optan por pagar los servicios de ABA de su propio bolsillo.

El siguiente paso para iniciar la terapia ABA es ponerse en contacto con un proveedor de ABA con el que esté interesado en trabajar. Dependiendo de su ubicación geográfica, existen agencias de ABA en muchas ciudades de los Estados Unidos. Su compañía de seguros, los grupos de apoyo locales e incluso una búsqueda exhaustiva en Internet pueden ayudarle a encontrar agencias de ABA acreditadas y de buena reputación cerca de usted. Nuestra organización, LeafWing Center, tiene su sede en el sur de California y es reconocida por ayudar a las personas con TEA a alcanzar sus objetivos con la investigación basada en el análisis aplicado de la conducta.

Una vez que haya identificado al proveedor de ABA con el que desea trabajar, éste deberá ayudarle a facilitar los siguientes pasos. Estos incluirán facilitar el papeleo y las autorizaciones con su fuente de financiación. Una vez que comience el proceso de evaluación, un BCBA (Analista de Conducta Certificado) o un Supervisor de Programa cualificado debería ponerse en contacto con usted para concertar horarios en los que se puedan realizar entrevistas con los padres/cuidadores y observaciones de su ser querido. Esto ayudará en el proceso de recopilación de información clínica importante para que, con su colaboración, se puedan establecer los planes y objetivos de tratamiento más eficaces para su ser querido. Este proceso se denomina Evaluación de la Conducta Funcional (FBA) y se explica en diferentes entradas del blog en nuestro sitio web. Con respecto a lo que se puede esperar una vez que la terapia ABA comienza, por favor, lea nuestra entrada del blog titulada: Cuando se inicia un programa ABA, ¿Qué debe esperar razonablemente de su proveedor de servicios?

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