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Individualización en el tratamiento de niños con autismo

El Trastorno del Espectro de Autismo (TEA) es una condición relacionada con el desarrollo del cerebro que afecta la forma en que un niño percibe y se socializa con los demás, causando problemas en la interacción social y la comunicación. El trastorno también incluye patrones de comportamiento limitados y repetitivos. El término "espectro" en el trastorno del espectro autista se refiere a la amplia gama de síntomas y a su gravedad.

Muchas familias se plantean preguntas similares cuando consideran las opciones de tratamiento para su hijo al que se le ha diagnosticado un trastorno del espectro autista. ¿Qué es la terapia de Análisis Aplicado de la Conducta (ABA) y es un tratamiento eficaz para los niños con autismo? ¿Qué hace que la terapia ABA sea eficaz para ayudar a mejorar la vida de los afectados por el autismo? ¿Cómo implica la terapia ABA a la familia? ¿Es la terapia ABA el tratamiento adecuado para mi hijo con autismo? Los terapeutas profesionales de ABA en el Centro LeafWing le proporcionarán a usted y a su hijo el apoyo y la terapia necesarios para asegurar que su hijo está recibiendo la más alta calidad de atención al autismo mediante el desarrollo de un plan individualizado a sus necesidades.

Individualización del plan de tratamiento del autismo del niño

En los programas de terapia ABA, el comportamiento del individuo es el foco principal cuando se trata de desarrollar, ejecutar y supervisar la intervención. Como tal, el diseño y la implementación de todos los programas ABA deben ser individualizados. Esto no sólo es un requisito ético, sino que también es clínicamente relevante porque cada niño tiene sus propios puntos fuertes, déficits de habilidades, entornos únicos en los que pasan el tiempo, historias de aprendizaje y biología distintiva. Estos factores deben ser considerados durante el diseño de un programa ABA. El autismo es un trastorno del espectro y eso significa que hay muchas diferencias en las características que puede tener cada individuo.

A modo de ejemplo, el objetivo de enseñar habilidades de juego de simulación a un niño que tiene habilidades limitadas de juego de simulación podría ser un objetivo de alta prioridad. El mismo objetivo, sin embargo, podría no ser un objetivo de alta prioridad para un niño diferente que ya demuestra habilidades de juego de simulación de nivel de edad, ya que él o ella ya tiene esta habilidad en su repertorio. En el caso de este último escenario, puede ser más apropiado desde el punto de vista clínico enseñar formas en las que las habilidades de juego de simulación puedan ampliarse, generalizarse o dirigirse a diferentes áreas curriculares en las que haya déficits. Este es un ejemplo de cómo un objetivo concreto puede no ser clínicamente apropiado para dos niños diferentes.

Como ya se ha mencionado, la individualización debe tener en cuenta los puntos fuertes y los déficits de aptitudes de los alumnos. Con esto, se pueden aprovechar las fortalezas de un alumno mientras se refuerzan las áreas deficitarias. Recuerde que el ABA nunca es "una talla única" y que un buen programa debe basarse en herramientas de evaluación tales como observaciones, entrevistas, evaluaciones clínicas y colaboración con la familia del alumno para establecer metas individualizadas que sean en el mejor interés del cliente.

¿Cómo se individualizan los programas de tratamiento del autismo?

A continuación se indican algunas formas de lograr la individualización en un programa de terapia ABA:

  • Tener en cuenta los intereses y preferencias del niño. Crear formas de incorporarlas al programa ABA.
  • Considerar los valores socioculturales de la familia del niño, junto con sus principales preocupaciones en relación con los problemas de comportamiento y el déficit de habilidades
  • Mediante el uso de métodos clínicos validados, explorar los puntos fuertes y los déficits del niño en relación con los principales ámbitos: socialización, comunicación, autocuidado, habilidades motoras, etc.
  • Promover la colaboración entre los miembros de la familia del niño, otros profesionales (profesores, logopedas, terapeutas ocupacionales) en la vida del niño y el proveedor de ABA

Aunque la lista anterior no es exhaustiva, sirve para ilustrar cómo se puede individualizar el programa de tratamiento del autismo de un niño para adaptarlo a sus necesidades específicas.


La terapia ABA

La terapia ABA está diseñada individualmente para ayudar a tratar a los niños con autismo

Los programas de terapia ABA son eficaces para tratar a los niños con autismo porque crean entornos muy estructurados en los que se optimizan las condiciones para el aprendizaje. Con el tiempo, estos entornos muy estructurados se modifican sistemáticamente para que el entorno imite lo que el niño podría esperar si se le colocara en el aula. Esencialmente, un programa de terapia ABA trabaja con un alumno creando un entorno de aprendizaje algo antinatural o atípico para el niño, como enseñarle en un entorno individual y sin distracciones en su casa. El entorno estructurado hace más propicio el aprendizaje del niño. El entorno de aprendizaje cambiará con el tiempo para que se parezca más a un entorno de clase típico, un entorno que el niño encontrará cuando tenga la edad de ir a la escuela o se reintegre a un entorno de clase típico. Es importante señalar que la premisa principal de un programa ABA es enseñar al niño "cómo aprender", de modo que ya no necesite servicios tan estructurados y especializados. El objetivo final de la terapia ABA es que el alumno adquiera independencia mediante el aprendizaje y el desarrollo de nuevas habilidades que den lugar a un aumento del comportamiento positivo y a la reducción de la frecuencia de los comportamientos negativos.


La terapia ABA y los niños

La terapia ABA trata eficazmente a los niños con autismo

El autismo afecta a cada niño de forma diferente y, aunque los casos de autismo pueden ser similares, no hay dos casos iguales. Algunos niños con autismo pueden tener un impacto leve o moderado, mientras que otros pueden tener un impacto profundo. La terapia de Análisis de Conducta Aplicada (ABA) es un tipo de terapia que puede ser individualizada para mejorar las habilidades sociales, de comunicación y de aprendizaje a través del refuerzo positivo de aquellos niños diagnosticados con autismo. La mayoría de los expertos consideran que el ABA es el tratamiento de referencia para los niños con trastorno del espectro autista. La terapia ABA beneficia tanto al niño autista como a su familia:

  1. La terapia ABA está más respaldada por la investigación científica que cualquier otra opción de tratamiento
  2. La terapia ABA ayuda tanto al alumno como a los padres/cuidadores
  3. La terapia ABA enseña las habilidades necesarias para la socialización
  4. Los padres y los profesores pueden aprovechar los puntos fuertes y las habilidades del alumno
  5. Los niños están mejor posicionados si son capaces de funcionar de forma independiente
  6. La terapia ABA puede preparar a los niños para defenderse por sí mismos

Se ha demostrado que el análisis conductual aplicado (ABA) ayuda a una amplia gama de niños con trastornos del espectro autista (TEA) a aprender habilidades que aumentan su independencia y mejoran su calidad de vida en la edad adulta. Los niños con autismo tienen cada uno sus propias experiencias vitales, por lo que cada niño requiere una evaluación y unos servicios de tratamiento individualizados.

Preguntas frecuentes sobre la terapia ABA

¿Para qué se utiliza la terapia ABA?

La terapia basada en el ABA se puede utilizar en una multitud de áreas. En la actualidad, estas intervenciones se utilizan principalmente con personas que viven con TEA; sin embargo, sus aplicaciones pueden utilizarse con personas que viven con trastornos generalizados del desarrollo, así como con otros trastornos. En el caso de los trastornos del espectro autista, se puede utilizar para enseñar de manera efectiva habilidades específicas que pueden no estar en el repertorio de habilidades del niño para ayudarle a funcionar mejor en su entorno, ya sea en el hogar, en la escuela o en la comunidad. Junto con los programas de adquisición de habilidades, las intervenciones basadas en el ABA también pueden utilizarse para abordar los excesos de comportamiento (por ejemplo, conductas de berrinches, conductas agresivas, conductas auto-lesionantes). Por último, también se puede utilizar en la capacitación de los padres o cuidadores.

En los programas de adquisición de habilidades, el repertorio de habilidades de un niño se evalúa en la fase inicial de los servicios en áreas clave de adaptación como la comunicación/lenguaje, la autoayuda, las habilidades sociales y también las habilidades motoras. Una vez que se identifican las habilidades que se van a enseñar, se desarrolla un objetivo para cada habilidad y luego se aborda/enseña utilizando técnicas basadas en el ABA para enseñar esas importantes habilidades. En última instancia, una terapia basada en el ABA facilitará un grado de mantenimiento (es decir, el niño puede seguir realizando los comportamientos aprendidos en ausencia de entrenamiento/intervención a lo largo del tiempo) y de generalización (es decir, se observa que los comportamientos aprendidos se producen en situaciones diferentes del entorno de instrucción). Estos dos conceptos son muy importantes en cualquier intervención basada en el ABA.

En el manejo de la conducta, los comportamientos desafiantes son evaluados por su función en la fase inicial de los servicios. En esta fase, se determina el "¿por qué ocurre este comportamiento en primer lugar?". Una vez conocida, se desarrollará una terapia basada en el ABA no sólo para disminuir la ocurrencia del comportamiento que se está tratando, sino también para enseñarle al niño un comportamiento funcionalmente equivalente que sea socialmente apropiado. Por ejemplo, si un niño recurre a los berrinches cuando se le dice que no puede tener un objeto específico, se le puede enseñar a aceptar una alternativa o a encontrar una alternativa para sí mismo. Por supuesto, sólo podemos hacer esto hasta cierto punto: la oferta de alternativas. Llega un momento en el que un "no" significa "no", por lo que la conducta de berrinches se dejará que siga su curso (es decir, que continúe hasta que cese). Esto nunca es fácil y tomará algún tiempo para que los padres/cuidadores se acostumbren, pero las investigaciones han demostrado que con el tiempo y la aplicación consistente de un programa de manejo de la conducta basado en el ABA, la conducta desafiante mejorará.

En la formación de los padres, las personas que cuidan de un niño pueden recibir un "plan de estudios" personalizado que se adapte mejor a su situación. Un área típica que se cubre en la capacitación de los padres es la enseñanza a los adultos responsables de conceptos pertinentes basados en el ABA para ayudar a los adultos a comprender el fundamento de las intervenciones que se están utilizando en los servicios basados en el ABA de su hijo. Otra área cubierta en la capacitación de los padres es la enseñanza a los adultos de programas de adquisición de habilidades específicas y/o programas de manejo de la conducta que implementarán durante el tiempo de la familia. Otras áreas cubiertas en la capacitación de los padres pueden ser la recopilación de datos, cómo facilitar el mantenimiento, cómo facilitar la generalización de las habilidades aprendidas, por nombrar algunas.

No hay un "formato único" que se ajuste a las necesidades de todos los niños y sus familias. Los profesionales del ABA con los que está trabajando actualmente, con su participación, desarrollarán un paquete de tratamiento basado en el ABA que se ajustará mejor a las necesidades de su hijo y su familia. Para obtener más información sobre este tema, le animamos a que hable con su BCBA o que se ponga en contacto con nosotros en [email protected].

¿Quién puede beneficiarse de la terapia ABA?

Hay una idea equivocada común de que los principios del ABA son específicos del autismo. Este no es el caso. Los principios y métodos del ABA están científicamente respaldados y pueden ser aplicados a cualquier individuo. Dicho esto, el Cirujano General de los Estados Unidos y la Asociación Americana de Psicología consideran que el ABA es una práctica basada en la evidencia. Cuarenta años de extensa literatura han documentado la terapia de ABA como una práctica efectiva y exitosa para reducir los problemas de conducta y aumentar las habilidades de los individuos con discapacidades intelectuales y Trastornos del Espectro de Autismo (TEA). Los niños, adolescentes y adultos con TEA pueden beneficiarse de la terapia de ABA. Especialmente cuando se comienza temprano, la terapia ABA puede beneficiar a los individuos al enfocarse en comportamientos desafiantes, habilidades de atención, habilidades de juego, comunicación, motoras, sociales y otras habilidades. Los individuos con otros desafíos de desarrollo como el TDAH o la discapacidad intelectual también pueden beneficiarse de la terapia de ABA. Aunque se ha demostrado que la intervención temprana conduce a resultados de tratamiento más significativos, no hay una edad específica en la que la terapia de ABA deje de ser útil.

Además, los padres y cuidadores de personas que viven con ASD también pueden beneficiarse de los principios del ABA. Dependiendo de las necesidades de su ser querido, el uso de técnicas específicas de ABA además de los servicios 1:1, puede ayudar a producir resultados de tratamiento más deseables. El término "capacitación de cuidadores" es común en los servicios de ABA y se refiere a la instrucción individualizada que un supervisor de BCBA o ABA proporciona a los padres y cuidadores. Por lo general, se trata de una combinación de técnicas y métodos de ABA individualizados que los padres y cuidadores pueden utilizar fuera de las sesiones 1:1 para facilitar el progreso continuo en áreas específicas.

La terapia de ABA puede ayudar a las personas que viven con TEA, discapacidad intelectual y otros desafíos del desarrollo a alcanzar sus objetivos y vivir vidas de mayor calidad.

¿Cómo es la terapia ABA?

Los organismos que prestan servicios basados en el ABA en el ámbito doméstico tienen más probabilidades de poner en práctica los servicios del ABA de manera similar que haciendo los mismos protocolos o procedimientos exactos. Sin embargo, una agencia de ABA bajo la guía de un Analista de Comportamiento Certificado por el Consejo sigue las mismas teorías basadas en la investigación para guiar el tratamiento que todas las demás agencias de ABA aceptables utilizan.

Los servicios basados en el ABA comienzan con una evaluación de comportamiento funcional (FBA). En pocas palabras, una FBA evalúa por qué los comportamientos pueden estar ocurriendo en primer lugar. A partir de ahí, la FBA también determinará la mejor manera de abordar las dificultades utilizando tácticas que han demostrado ser eficaces a lo largo del tiempo, centrándose en el reemplazo de la conducta en lugar de la simple eliminación de una conducta problemática. El FBA también tendrá recomendaciones para otras habilidades/comportamientos relevantes a ser enseñados y habilidades de los padres que pueden ser enseñadas en un formato de entrenamiento para padres, por nombrar algunas. A partir de ahí, la intensidad de los servicios basados en el ABA se determina, una vez más, en función de las necesidades clínicas de su hijo. El FBA completo se presenta entonces a la fuente de financiación para su aprobación.

Las sesiones individuales entre el técnico en conducta y su hijo comenzarán una vez que los servicios sean aprobados. La duración de cada sesión y la frecuencia de estas sesiones por semana/mes dependerán de cuántas horas se hayan aprobado los servicios del ABA de su hijo; normalmente, éste será el número recomendado en el FBA. Las sesiones se utilizan para enseñar habilidades/comportamientos identificados a través de procedimientos de enseñanza efectivos. Otro aspecto de los servicios basados en el ABA en el hogar es la capacitación de los padres. La capacitación de los padres puede tomar muchas formas dependiendo de las metas que se hayan establecido durante el proceso de FBA. El número de horas dedicadas a la capacitación de los padres también es variable y depende únicamente de la necesidad clínica de la misma. Si una sesión 1:1 es entre un técnico del comportamiento y su hijo, una sesión o cita de capacitación para padres es entre usted y el supervisor del caso y con y sin la presencia de su hijo, dependiendo de la(s) meta(s) de los padres identificada(s). El objetivo del servicio de capacitación para padres es que usted pueda tener amplias habilidades/conocimientos para que pueda ser más eficaz en el tratamiento de las dificultades de conducta que se producen fuera de las sesiones programadas del ABA. Dependiendo de las metas establecidas, es posible que se le requiera que participe en las sesiones 1:1 de su hijo. Estas participaciones son una buena manera de practicar lo que ha aprendido del supervisor del caso y, al mismo tiempo, tener al técnico en conducta a su disposición para que le dé retroalimentación mientras practica esas nuevas habilidades.

Como se mencionó al principio, no hay dos agencias de la ABA que hagan exactamente lo mismo cuando se trata de prestar servicios de la ABA; sin embargo, las buenas agencias siempre basarán su práctica en los mismos procedimientos comprobados empíricamente.

¿Cómo empiezo la terapia ABA?

En la mayoría de los casos, el primer elemento necesario para iniciar la terapia de ABA es el informe de diagnóstico del trastorno del espectro autista (TEA) del individuo. Esto lo realiza típicamente un médico como un psiquiatra, psicólogo o un pediatra del desarrollo. La mayoría de las agencias de terapia ABA y las compañías de seguros pedirán una copia de este informe de diagnóstico durante el proceso de admisión, ya que es necesario solicitar una autorización de evaluación ABA al proveedor de seguros médicos del individuo.

El segundo elemento necesario para iniciar la terapia de ABA es una fuente de financiación. En los Estados Unidos, y en los casos en que se trata de seguros de Medi-Cal o Medicare, existe el requisito legal de que los servicios del ABA estén cubiertos cuando exista una necesidad médica (diagnóstico de ASD). Medi-Cal y Medicare cubren todos los servicios de tratamiento de salud conductual médicamente necesarios para los beneficiarios. Esto típicamente incluye a los niños diagnosticados con ASD. Dado que el Análisis Aplicado de Conducta es un tratamiento efectivo y basado en la evidencia para individuos con ASD, se considera un tratamiento cubierto cuando es médicamente necesario. En muchos casos, el seguro privado también cubrirá los servicios de ABA cuando sean médicamente necesarios, sin embargo en estos casos, es mejor hablar directamente con su proveedor de seguro médico para determinar los detalles de la cobertura y asegurar que ABA es de hecho, un beneficio cubierto. Además, algunas familias optan por pagar los servicios de ABA de su bolsillo.

El siguiente paso para comenzar la terapia ABA es contactar a un proveedor de ABA con el que esté interesado en trabajar. Dependiendo de su ubicación geográfica, las agencias de ABA existen en muchas ciudades de los Estados Unidos. Su compañía de seguros, los grupos de apoyo locales e incluso una búsqueda exhaustiva en línea pueden ayudarle a encontrar agencias de ABA de buena reputación y con las credenciales adecuadas cerca de usted. Nuestra organización, LeafWing Center, tiene su sede en el sur de California y es reconocida por ayudar a las personas con ASD a lograr sus objetivos con la investigación basada en el análisis de la conducta aplicada.

Una vez que haya identificado al proveedor de ABA con el que desea trabajar, éste deberá ayudarle a facilitar los siguientes pasos. Estos incluirán la facilitación del papeleo y las autorizaciones con su fuente de financiación. Una vez que comience el proceso de evaluación, un BCBA (Analista de Conducta Certificado por la Junta) o un Supervisor de Programa calificado debe ponerse en contacto con usted para acordar horarios en los que se puedan realizar entrevistas con los padres/cuidadores y observaciones de su ser querido. Esto ayudará en el proceso de reunir información clínica importante para que con su colaboración se puedan establecer los planes y objetivos de tratamiento más eficaces para su ser querido. Este proceso se denomina Evaluación de la Conducta Funcional (FBA, por sus siglas en inglés) y se elabora en diferentes entradas de nuestro sitio web. Con respecto a lo que se puede esperar una vez que comience la terapia ABA, por favor lea nuestra entrada en el blog titulada: When You Start an ABA program, What Should You Reasonably Expect from Your Service Provider?

Individualización en el tratamiento de niños con autismo

El Trastorno del Espectro de Autismo (TEA) es una condición relacionada con el desarrollo del cerebro que afecta la forma en que un niño percibe y se socializa con los demás, causando problemas en la interacción social y la comunicación. El trastorno también incluye patrones de comportamiento limitados y repetitivos. El término "espectro" en el trastorno del espectro autista se refiere a la amplia gama de síntomas y a su gravedad.

Muchas familias se plantean preguntas similares cuando consideran las opciones de tratamiento para su hijo al que se le ha diagnosticado un trastorno del espectro autista. ¿Qué es la terapia de Análisis Aplicado de la Conducta (ABA) y es un tratamiento eficaz para los niños con autismo? ¿Qué hace que la terapia ABA sea eficaz para ayudar a mejorar la vida de los afectados por el autismo? ¿Cómo implica la terapia ABA a la familia? ¿Es la terapia ABA el tratamiento adecuado para mi hijo con autismo? Los terapeutas profesionales de ABA en el Centro LeafWing le proporcionarán a usted y a su hijo el apoyo y la terapia necesarios para asegurar que su hijo está recibiendo la más alta calidad de atención al autismo mediante el desarrollo de un plan individualizado a sus necesidades.

Individualización del plan de tratamiento del autismo del niño

En los programas de terapia ABA, el comportamiento del individuo es el foco principal cuando se trata de desarrollar, ejecutar y supervisar la intervención. Como tal, el diseño y la implementación de todos los programas ABA deben ser individualizados. Esto no sólo es un requisito ético, sino que también es clínicamente relevante porque cada niño tiene sus propios puntos fuertes, déficits de habilidades, entornos únicos en los que pasan el tiempo, historias de aprendizaje y biología distintiva. Estos factores deben ser considerados durante el diseño de un programa ABA. El autismo es un trastorno del espectro y eso significa que hay muchas diferencias en las características que puede tener cada individuo.

A modo de ejemplo, el objetivo de enseñar habilidades de juego de simulación a un niño que tiene habilidades limitadas de juego de simulación podría ser un objetivo de alta prioridad. El mismo objetivo, sin embargo, podría no ser un objetivo de alta prioridad para un niño diferente que ya demuestra habilidades de juego de simulación de nivel de edad, ya que él o ella ya tiene esta habilidad en su repertorio. En el caso de este último escenario, puede ser más apropiado desde el punto de vista clínico enseñar formas en las que las habilidades de juego de simulación puedan ampliarse, generalizarse o dirigirse a diferentes áreas curriculares en las que haya déficits. Este es un ejemplo de cómo un objetivo concreto puede no ser clínicamente apropiado para dos niños diferentes.

Como ya se ha mencionado, la individualización debe tener en cuenta los puntos fuertes y los déficits de aptitudes de los alumnos. Con esto, se pueden aprovechar las fortalezas de un alumno mientras se refuerzan las áreas deficitarias. Recuerde que el ABA nunca es "una talla única" y que un buen programa debe basarse en herramientas de evaluación tales como observaciones, entrevistas, evaluaciones clínicas y colaboración con la familia del alumno para establecer metas individualizadas que sean en el mejor interés del cliente.

¿Cómo se individualizan los programas de tratamiento del autismo?

A continuación se indican algunas formas de lograr la individualización en un programa de terapia ABA:

  • Tener en cuenta los intereses y preferencias del niño. Crear formas de incorporarlas al programa ABA.
  • Considerar los valores socioculturales de la familia del niño, junto con sus principales preocupaciones en relación con los problemas de comportamiento y el déficit de habilidades
  • Mediante el uso de métodos clínicos validados, explorar los puntos fuertes y los déficits del niño en relación con los principales ámbitos: socialización, comunicación, autocuidado, habilidades motoras, etc.
  • Promover la colaboración entre los miembros de la familia del niño, otros profesionales (profesores, logopedas, terapeutas ocupacionales) en la vida del niño y el proveedor de ABA

Aunque la lista anterior no es exhaustiva, sirve para ilustrar cómo se puede individualizar el programa de tratamiento del autismo de un niño para adaptarlo a sus necesidades específicas.


La terapia ABA

La terapia ABA está diseñada individualmente para ayudar a tratar a los niños con autismo

Los programas de terapia ABA son eficaces para tratar a los niños con autismo porque crean entornos muy estructurados en los que se optimizan las condiciones para el aprendizaje. Con el tiempo, estos entornos muy estructurados se modifican sistemáticamente para que el entorno imite lo que el niño podría esperar si se le colocara en el aula. Esencialmente, un programa de terapia ABA trabaja con un alumno creando un entorno de aprendizaje algo antinatural o atípico para el niño, como enseñarle en un entorno individual y sin distracciones en su casa. El entorno estructurado hace más propicio el aprendizaje del niño. El entorno de aprendizaje cambiará con el tiempo para que se parezca más a un entorno de clase típico, un entorno que el niño encontrará cuando tenga la edad de ir a la escuela o se reintegre a un entorno de clase típico. Es importante señalar que la premisa principal de un programa ABA es enseñar al niño "cómo aprender", de modo que ya no necesite servicios tan estructurados y especializados. El objetivo final de la terapia ABA es que el alumno adquiera independencia mediante el aprendizaje y el desarrollo de nuevas habilidades que den lugar a un aumento del comportamiento positivo y a la reducción de la frecuencia de los comportamientos negativos.


La terapia ABA y los niños

La terapia ABA trata eficazmente a los niños con autismo

El autismo afecta a cada niño de forma diferente y, aunque los casos de autismo pueden ser similares, no hay dos casos iguales. Algunos niños con autismo pueden tener un impacto leve o moderado, mientras que otros pueden tener un impacto profundo. La terapia de Análisis de Conducta Aplicada (ABA) es un tipo de terapia que puede ser individualizada para mejorar las habilidades sociales, de comunicación y de aprendizaje a través del refuerzo positivo de aquellos niños diagnosticados con autismo. La mayoría de los expertos consideran que el ABA es el tratamiento de referencia para los niños con trastorno del espectro autista. La terapia ABA beneficia tanto al niño autista como a su familia:

  1. La terapia ABA está más respaldada por la investigación científica que cualquier otra opción de tratamiento
  2. La terapia ABA ayuda tanto al alumno como a los padres/cuidadores
  3. La terapia ABA enseña las habilidades necesarias para la socialización
  4. Los padres y los profesores pueden aprovechar los puntos fuertes y las habilidades del alumno
  5. Los niños están mejor posicionados si son capaces de funcionar de forma independiente
  6. La terapia ABA puede preparar a los niños para defenderse por sí mismos

Se ha demostrado que el análisis conductual aplicado (ABA) ayuda a una amplia gama de niños con trastornos del espectro autista (TEA) a aprender habilidades que aumentan su independencia y mejoran su calidad de vida en la edad adulta. Los niños con autismo tienen cada uno sus propias experiencias vitales, por lo que cada niño requiere una evaluación y unos servicios de tratamiento individualizados.

Preguntas frecuentes sobre la terapia ABA

¿Para qué se utiliza la terapia ABA?

La terapia basada en el ABA se puede utilizar en una multitud de áreas. En la actualidad, estas intervenciones se utilizan principalmente con personas que viven con TEA; sin embargo, sus aplicaciones pueden utilizarse con personas que viven con trastornos generalizados del desarrollo, así como con otros trastornos. En el caso de los trastornos del espectro autista, se puede utilizar para enseñar de manera efectiva habilidades específicas que pueden no estar en el repertorio de habilidades del niño para ayudarle a funcionar mejor en su entorno, ya sea en el hogar, en la escuela o en la comunidad. Junto con los programas de adquisición de habilidades, las intervenciones basadas en el ABA también pueden utilizarse para abordar los excesos de comportamiento (por ejemplo, conductas de berrinches, conductas agresivas, conductas auto-lesionantes). Por último, también se puede utilizar en la capacitación de los padres o cuidadores.

En los programas de adquisición de habilidades, el repertorio de habilidades de un niño se evalúa en la fase inicial de los servicios en áreas clave de adaptación como la comunicación/lenguaje, la autoayuda, las habilidades sociales y también las habilidades motoras. Una vez que se identifican las habilidades que se van a enseñar, se desarrolla un objetivo para cada habilidad y luego se aborda/enseña utilizando técnicas basadas en el ABA para enseñar esas importantes habilidades. En última instancia, una terapia basada en el ABA facilitará un grado de mantenimiento (es decir, el niño puede seguir realizando los comportamientos aprendidos en ausencia de entrenamiento/intervención a lo largo del tiempo) y de generalización (es decir, se observa que los comportamientos aprendidos se producen en situaciones diferentes del entorno de instrucción). Estos dos conceptos son muy importantes en cualquier intervención basada en el ABA.

En el manejo de la conducta, los comportamientos desafiantes son evaluados por su función en la fase inicial de los servicios. En esta fase, se determina el "¿por qué ocurre este comportamiento en primer lugar?". Una vez conocida, se desarrollará una terapia basada en el ABA no sólo para disminuir la ocurrencia del comportamiento que se está tratando, sino también para enseñarle al niño un comportamiento funcionalmente equivalente que sea socialmente apropiado. Por ejemplo, si un niño recurre a los berrinches cuando se le dice que no puede tener un objeto específico, se le puede enseñar a aceptar una alternativa o a encontrar una alternativa para sí mismo. Por supuesto, sólo podemos hacer esto hasta cierto punto: la oferta de alternativas. Llega un momento en el que un "no" significa "no", por lo que la conducta de berrinches se dejará que siga su curso (es decir, que continúe hasta que cese). Esto nunca es fácil y tomará algún tiempo para que los padres/cuidadores se acostumbren, pero las investigaciones han demostrado que con el tiempo y la aplicación consistente de un programa de manejo de la conducta basado en el ABA, la conducta desafiante mejorará.

En la formación de los padres, las personas que cuidan de un niño pueden recibir un "plan de estudios" personalizado que se adapte mejor a su situación. Un área típica que se cubre en la capacitación de los padres es la enseñanza a los adultos responsables de conceptos pertinentes basados en el ABA para ayudar a los adultos a comprender el fundamento de las intervenciones que se están utilizando en los servicios basados en el ABA de su hijo. Otra área cubierta en la capacitación de los padres es la enseñanza a los adultos de programas de adquisición de habilidades específicas y/o programas de manejo de la conducta que implementarán durante el tiempo de la familia. Otras áreas cubiertas en la capacitación de los padres pueden ser la recopilación de datos, cómo facilitar el mantenimiento, cómo facilitar la generalización de las habilidades aprendidas, por nombrar algunas.

No hay un "formato único" que se ajuste a las necesidades de todos los niños y sus familias. Los profesionales del ABA con los que está trabajando actualmente, con su participación, desarrollarán un paquete de tratamiento basado en el ABA que se ajustará mejor a las necesidades de su hijo y su familia. Para obtener más información sobre este tema, le animamos a que hable con su BCBA o que se ponga en contacto con nosotros en [email protected].

¿Quién puede beneficiarse de la terapia ABA?

Hay una idea equivocada común de que los principios del ABA son específicos del autismo. Este no es el caso. Los principios y métodos del ABA están científicamente respaldados y pueden ser aplicados a cualquier individuo. Dicho esto, el Cirujano General de los Estados Unidos y la Asociación Americana de Psicología consideran que el ABA es una práctica basada en la evidencia. Cuarenta años de extensa literatura han documentado la terapia de ABA como una práctica efectiva y exitosa para reducir los problemas de conducta y aumentar las habilidades de los individuos con discapacidades intelectuales y Trastornos del Espectro de Autismo (TEA). Los niños, adolescentes y adultos con TEA pueden beneficiarse de la terapia de ABA. Especialmente cuando se comienza temprano, la terapia ABA puede beneficiar a los individuos al enfocarse en comportamientos desafiantes, habilidades de atención, habilidades de juego, comunicación, motoras, sociales y otras habilidades. Los individuos con otros desafíos de desarrollo como el TDAH o la discapacidad intelectual también pueden beneficiarse de la terapia de ABA. Aunque se ha demostrado que la intervención temprana conduce a resultados de tratamiento más significativos, no hay una edad específica en la que la terapia de ABA deje de ser útil.

Además, los padres y cuidadores de personas que viven con ASD también pueden beneficiarse de los principios del ABA. Dependiendo de las necesidades de su ser querido, el uso de técnicas específicas de ABA además de los servicios 1:1, puede ayudar a producir resultados de tratamiento más deseables. El término "capacitación de cuidadores" es común en los servicios de ABA y se refiere a la instrucción individualizada que un supervisor de BCBA o ABA proporciona a los padres y cuidadores. Por lo general, se trata de una combinación de técnicas y métodos de ABA individualizados que los padres y cuidadores pueden utilizar fuera de las sesiones 1:1 para facilitar el progreso continuo en áreas específicas.

La terapia de ABA puede ayudar a las personas que viven con TEA, discapacidad intelectual y otros desafíos del desarrollo a alcanzar sus objetivos y vivir vidas de mayor calidad.

¿Cómo es la terapia ABA?

Los organismos que prestan servicios basados en el ABA en el ámbito doméstico tienen más probabilidades de poner en práctica los servicios del ABA de manera similar que haciendo los mismos protocolos o procedimientos exactos. Sin embargo, una agencia de ABA bajo la guía de un Analista de Comportamiento Certificado por el Consejo sigue las mismas teorías basadas en la investigación para guiar el tratamiento que todas las demás agencias de ABA aceptables utilizan.

Los servicios basados en el ABA comienzan con una evaluación de comportamiento funcional (FBA). En pocas palabras, una FBA evalúa por qué los comportamientos pueden estar ocurriendo en primer lugar. A partir de ahí, la FBA también determinará la mejor manera de abordar las dificultades utilizando tácticas que han demostrado ser eficaces a lo largo del tiempo, centrándose en el reemplazo de la conducta en lugar de la simple eliminación de una conducta problemática. El FBA también tendrá recomendaciones para otras habilidades/comportamientos relevantes a ser enseñados y habilidades de los padres que pueden ser enseñadas en un formato de entrenamiento para padres, por nombrar algunas. A partir de ahí, la intensidad de los servicios basados en el ABA se determina, una vez más, en función de las necesidades clínicas de su hijo. El FBA completo se presenta entonces a la fuente de financiación para su aprobación.

Las sesiones individuales entre el técnico en conducta y su hijo comenzarán una vez que los servicios sean aprobados. La duración de cada sesión y la frecuencia de estas sesiones por semana/mes dependerán de cuántas horas se hayan aprobado los servicios del ABA de su hijo; normalmente, éste será el número recomendado en el FBA. Las sesiones se utilizan para enseñar habilidades/comportamientos identificados a través de procedimientos de enseñanza efectivos. Otro aspecto de los servicios basados en el ABA en el hogar es la capacitación de los padres. La capacitación de los padres puede tomar muchas formas dependiendo de las metas que se hayan establecido durante el proceso de FBA. El número de horas dedicadas a la capacitación de los padres también es variable y depende únicamente de la necesidad clínica de la misma. Si una sesión 1:1 es entre un técnico del comportamiento y su hijo, una sesión o cita de capacitación para padres es entre usted y el supervisor del caso y con y sin la presencia de su hijo, dependiendo de la(s) meta(s) de los padres identificada(s). El objetivo del servicio de capacitación para padres es que usted pueda tener amplias habilidades/conocimientos para que pueda ser más eficaz en el tratamiento de las dificultades de conducta que se producen fuera de las sesiones programadas del ABA. Dependiendo de las metas establecidas, es posible que se le requiera que participe en las sesiones 1:1 de su hijo. Estas participaciones son una buena manera de practicar lo que ha aprendido del supervisor del caso y, al mismo tiempo, tener al técnico en conducta a su disposición para que le dé retroalimentación mientras practica esas nuevas habilidades.

Como se mencionó al principio, no hay dos agencias de la ABA que hagan exactamente lo mismo cuando se trata de prestar servicios de la ABA; sin embargo, las buenas agencias siempre basarán su práctica en los mismos procedimientos comprobados empíricamente.

¿Cómo empiezo la terapia ABA?

En la mayoría de los casos, el primer elemento necesario para iniciar la terapia de ABA es el informe de diagnóstico del trastorno del espectro autista (TEA) del individuo. Esto lo realiza típicamente un médico como un psiquiatra, psicólogo o un pediatra del desarrollo. La mayoría de las agencias de terapia ABA y las compañías de seguros pedirán una copia de este informe de diagnóstico durante el proceso de admisión, ya que es necesario solicitar una autorización de evaluación ABA al proveedor de seguros médicos del individuo.

El segundo elemento necesario para iniciar la terapia de ABA es una fuente de financiación. En los Estados Unidos, y en los casos en que se trata de seguros de Medi-Cal o Medicare, existe el requisito legal de que los servicios del ABA estén cubiertos cuando exista una necesidad médica (diagnóstico de ASD). Medi-Cal y Medicare cubren todos los servicios de tratamiento de salud conductual médicamente necesarios para los beneficiarios. Esto típicamente incluye a los niños diagnosticados con ASD. Dado que el Análisis Aplicado de Conducta es un tratamiento efectivo y basado en la evidencia para individuos con ASD, se considera un tratamiento cubierto cuando es médicamente necesario. En muchos casos, el seguro privado también cubrirá los servicios de ABA cuando sean médicamente necesarios, sin embargo en estos casos, es mejor hablar directamente con su proveedor de seguro médico para determinar los detalles de la cobertura y asegurar que ABA es de hecho, un beneficio cubierto. Además, algunas familias optan por pagar los servicios de ABA de su bolsillo.

El siguiente paso para comenzar la terapia ABA es contactar a un proveedor de ABA con el que esté interesado en trabajar. Dependiendo de su ubicación geográfica, las agencias de ABA existen en muchas ciudades de los Estados Unidos. Su compañía de seguros, los grupos de apoyo locales e incluso una búsqueda exhaustiva en línea pueden ayudarle a encontrar agencias de ABA de buena reputación y con las credenciales adecuadas cerca de usted. Nuestra organización, LeafWing Center, tiene su sede en el sur de California y es reconocida por ayudar a las personas con ASD a lograr sus objetivos con la investigación basada en el análisis de la conducta aplicada.

Una vez que haya identificado al proveedor de ABA con el que desea trabajar, éste deberá ayudarle a facilitar los siguientes pasos. Estos incluirán la facilitación del papeleo y las autorizaciones con su fuente de financiación. Una vez que comience el proceso de evaluación, un BCBA (Analista de Conducta Certificado por la Junta) o un Supervisor de Programa calificado debe ponerse en contacto con usted para acordar horarios en los que se puedan realizar entrevistas con los padres/cuidadores y observaciones de su ser querido. Esto ayudará en el proceso de reunir información clínica importante para que con su colaboración se puedan establecer los planes y objetivos de tratamiento más eficaces para su ser querido. Este proceso se denomina Evaluación de la Conducta Funcional (FBA, por sus siglas en inglés) y se elabora en diferentes entradas de nuestro sitio web. Con respecto a lo que se puede esperar una vez que comience la terapia ABA, por favor lea nuestra entrada en el blog titulada: When You Start an ABA program, What Should You Reasonably Expect from Your Service Provider?

El niño con la bombilla pensó

¿Por qué ABA ayuda a los niños con autismo?

El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es una enfermedad relacionada con el desarrollo del cerebro que afecta a la forma en que el niño percibe y se relaciona con los demás, causando problemas de interacción social y comunicación. El trastorno también incluye patrones de comportamiento limitados y repetitivos. El término "espectro" en el trastorno del espectro autista se refiere a la amplia gama de síntomas y gravedad.
Muchas familias se plantean preguntas similares cuando consideran las opciones de tratamiento para su hijo diagnosticado de trastorno del espectro autista. ¿Qué es la terapia de Análisis Aplicado de la Conducta (ABA) y es un tratamiento eficaz para los niños con autismo? ¿Qué hace que la terapia ABA sea eficaz para ayudar a mejorar la vida de los afectados por el autismo? ¿Cómo implica la terapia ABA a la familia? ¿Es la terapia ABA el tratamiento adecuado para mi hijo con autismo? Los terapeutas profesionales de ABA en el Centro LeafWing le proporcionarán a usted y a su hijo el apoyo y la terapia necesarios para asegurar que su hijo está recibiendo la más alta calidad de atención al autismo.

Terapia ABA para niños con autismo: Desarrollo de la primera infancia

Todos sabemos que los niños con un desarrollo típico aprenden durante todas las horas que están despiertos, incluso cuando no se les enseña formalmente. Los niños con desarrollo típico observan a otros niños, observan a los adultos, ven la televisión, aprenden en la escuela e incorporan lo que han aprendido a su repertorio. A menudo, sólo necesitan ver algo una o dos veces para que les resulte fácil. Los padres suelen asombrarse de lo que aprenden sus hijos y preguntan con frecuencia: "¿dónde has aprendido a hacer eso?". Cuando los niños aprenden a hablar, suelen empezar a hacer preguntas a los demás en su entorno. Desde la pregunta básica "¿por qué?" que tan a menudo hacen a los padres, hasta preguntas más elaboradas sobre "¿cómo funciona esto o aquello?". Se convierten en sus propios buscadores de información.

El aprendizaje es diferente para los niños con autismo. Los niños con autismo aprenden mucho menos de su entorno. Son deficientes en lo que se denomina aprendizaje por observación o aprendizaje por imitación. En otras palabras, los niños con autismo no son tan hábiles para aprender viendo a otros hacer algo e imitando lo que vieron sin instrucciones específicas. Los niños con autismo suelen tener menos habilidades lingüísticas, entienden menos lo que se les dice y hacen menos preguntas a los demás. En el caso de la mayoría de los niños con autismo, no se puede esperar que se les ponga en un aula y que aprendan y absorban lo que dice el profesor, principalmente como resultado directo de las características del autismo.

Terapia ABA para niños

La terapia ABA está diseñada para ayudar a tratar a los niños con autismo

Los programas de terapia ABA son eficaces para tratar a los niños con autismo porque crean entornos muy estructurados en los que se optimizan las condiciones para el aprendizaje. Con el tiempo, estos entornos muy estructurados se modifican sistemáticamente para que el entorno imite lo que el niño podría esperar si se le colocara en el aula. Esencialmente, un programa de terapia ABA trabaja con un alumno creando un entorno de aprendizaje algo antinatural o atípico para el niño, como enseñarle en un entorno individual y sin distracciones en su casa. El entorno estructurado hace más propicio el aprendizaje del niño. El entorno de aprendizaje cambiará con el tiempo para que se parezca más a un entorno de clase típico, un entorno que el niño encontrará cuando tenga la edad de ir a la escuela o se reintegre a un entorno de clase típico. Es importante señalar que la premisa principal de un programa de ABA es enseñar al niño "cómo aprender", de modo que ya no necesite servicios tan estructurados y especializados. El objetivo final de la terapia ABA es que el alumno adquiera independencia mediante el aprendizaje y el desarrollo de nuevas habilidades, lo que se traduce en un aumento del comportamiento positivo y en la reducción de la frecuencia de los comportamientos negativos.

Otras razones por las que la terapia ABA funciona para los niños con autismo

Los programas de terapia ABA son también muy individualizados y tienen en cuenta la dificultad que puede tener un alumno para pasar de un entorno de aprendizaje a otro. Un niño con autismo no tiene por qué practicar una habilidad en la escuela sólo porque haya aprendido esa misma habilidad en casa. La eficacia de un programa de terapia ABA depende de varios factores, como las necesidades individuales del alumno, la frecuencia del tratamiento, las intervenciones específicas y el entorno en el que se prestan los servicios. Con la terapia ABA, cuanto antes se intervenga, mejor.

La terapia ABA trata eficazmente a los niños con autismo

La terapia ABA trata eficazmente a los niños con autismo

El autismo afecta a cada niño de forma diferente y, aunque los casos de autismo pueden ser similares, no hay dos casos iguales. Algunos niños con autismo pueden tener un impacto leve o moderado, mientras que otros pueden tener un impacto profundo. La terapia de Análisis de Conducta Aplicada (ABA) es un tipo de terapia que puede mejorar las habilidades sociales, de comunicación y de aprendizaje a través del refuerzo positivo de aquellos niños diagnosticados con autismo. La mayoría de los expertos consideran que el ABA es el tratamiento de referencia para los niños con trastorno del espectro autista. La terapia ABA beneficia tanto al niño autista como a su familia:

  1. La terapia ABA está más respaldada por la investigación científica que cualquier otra opción de tratamiento
  2. La terapia ABA ayuda tanto al alumno como a los padres/cuidadores
  3. La terapia ABA enseña las habilidades necesarias para la socialización
  4. Los padres y los profesores pueden aprovechar los puntos fuertes y las habilidades del alumno
  5. Los niños están mejor posicionados si son capaces de funcionar de forma independiente
  6. La terapia ABA puede preparar a los niños para defenderse por sí mismos

Se ha demostrado que el análisis conductual aplicado (ABA) ayuda a una amplia gama de niños con trastornos del espectro autista (TEA) a aprender habilidades que aumentan su independencia y mejoran su calidad de vida en la edad adulta. Los niños con autismo tienen cada uno sus propias experiencias vitales, por lo que cada niño requiere una evaluación y unos servicios de tratamiento individualizados.

Preguntas frecuentes sobre la terapia ABA

¿Para qué se utiliza la terapia ABA?

La terapia basada en el ABA se puede utilizar en una multitud de áreas. En la actualidad, estas intervenciones se utilizan principalmente con personas que viven con TEA; sin embargo, sus aplicaciones pueden utilizarse con personas que viven con trastornos generalizados del desarrollo, así como con otros trastornos. En el caso de los trastornos del espectro autista, se puede utilizar para enseñar de manera efectiva habilidades específicas que pueden no estar en el repertorio de habilidades del niño para ayudarle a funcionar mejor en su entorno, ya sea en el hogar, en la escuela o en la comunidad. Junto con los programas de adquisición de habilidades, las intervenciones basadas en el ABA también pueden utilizarse para abordar los excesos de comportamiento (por ejemplo, conductas de berrinches, conductas agresivas, conductas auto-lesionantes). Por último, también se puede utilizar en la capacitación de los padres o cuidadores.

En los programas de adquisición de habilidades, el repertorio de habilidades de un niño se evalúa en la fase inicial de los servicios en áreas clave de adaptación como la comunicación/lenguaje, la autoayuda, las habilidades sociales y también las habilidades motoras. Una vez que se identifican las habilidades que se van a enseñar, se desarrolla un objetivo para cada habilidad y luego se aborda/enseña utilizando técnicas basadas en el ABA para enseñar esas importantes habilidades. En última instancia, una terapia basada en el ABA facilitará un grado de mantenimiento (es decir, el niño puede seguir realizando los comportamientos aprendidos en ausencia de entrenamiento/intervención a lo largo del tiempo) y de generalización (es decir, se observa que los comportamientos aprendidos se producen en situaciones diferentes del entorno de instrucción). Estos dos conceptos son muy importantes en cualquier intervención basada en el ABA.

En el manejo de la conducta, los comportamientos desafiantes son evaluados por su función en la fase inicial de los servicios. En esta fase, se determina el "¿por qué ocurre este comportamiento en primer lugar?". Una vez conocida, se desarrollará una terapia basada en el ABA no sólo para disminuir la ocurrencia del comportamiento que se está tratando, sino también para enseñarle al niño un comportamiento funcionalmente equivalente que sea socialmente apropiado. Por ejemplo, si un niño recurre a los berrinches cuando se le dice que no puede tener un objeto específico, se le puede enseñar a aceptar una alternativa o a encontrar una alternativa para sí mismo. Por supuesto, sólo podemos hacer esto hasta cierto punto: la oferta de alternativas. Llega un momento en el que un "no" significa "no", por lo que la conducta de berrinches se dejará que siga su curso (es decir, que continúe hasta que cese). Esto nunca es fácil y tomará algún tiempo para que los padres/cuidadores se acostumbren, pero las investigaciones han demostrado que con el tiempo y la aplicación consistente de un programa de manejo de la conducta basado en el ABA, la conducta desafiante mejorará.

En la formación de los padres, las personas que cuidan de un niño pueden recibir un "plan de estudios" personalizado que se adapte mejor a su situación. Un área típica que se cubre en la capacitación de los padres es la enseñanza a los adultos responsables de conceptos pertinentes basados en el ABA para ayudar a los adultos a comprender el fundamento de las intervenciones que se están utilizando en los servicios basados en el ABA de su hijo. Otra área cubierta en la capacitación de los padres es la enseñanza a los adultos de programas de adquisición de habilidades específicas y/o programas de manejo de la conducta que implementarán durante el tiempo de la familia. Otras áreas cubiertas en la capacitación de los padres pueden ser la recopilación de datos, cómo facilitar el mantenimiento, cómo facilitar la generalización de las habilidades aprendidas, por nombrar algunas.

No hay un "formato único" que se ajuste a las necesidades de todos los niños y sus familias. Los profesionales del ABA con los que está trabajando actualmente, con su participación, desarrollarán un paquete de tratamiento basado en el ABA que se ajustará mejor a las necesidades de su hijo y su familia. Para obtener más información sobre este tema, le animamos a que hable con su BCBA o que se ponga en contacto con nosotros en [email protected].

¿Quién puede beneficiarse de la terapia ABA?

Hay una idea equivocada común de que los principios del ABA son específicos del autismo. Este no es el caso. Los principios y métodos del ABA están científicamente respaldados y pueden ser aplicados a cualquier individuo. Dicho esto, el Cirujano General de los Estados Unidos y la Asociación Americana de Psicología consideran que el ABA es una práctica basada en la evidencia. Cuarenta años de extensa literatura han documentado la terapia de ABA como una práctica efectiva y exitosa para reducir los problemas de conducta y aumentar las habilidades de los individuos con discapacidades intelectuales y Trastornos del Espectro de Autismo (TEA). Los niños, adolescentes y adultos con TEA pueden beneficiarse de la terapia de ABA. Especialmente cuando se comienza temprano, la terapia ABA puede beneficiar a los individuos al enfocarse en comportamientos desafiantes, habilidades de atención, habilidades de juego, comunicación, motoras, sociales y otras habilidades. Los individuos con otros desafíos de desarrollo como el TDAH o la discapacidad intelectual también pueden beneficiarse de la terapia de ABA. Aunque se ha demostrado que la intervención temprana conduce a resultados de tratamiento más significativos, no hay una edad específica en la que la terapia de ABA deje de ser útil.

Además, los padres y cuidadores de personas que viven con ASD también pueden beneficiarse de los principios del ABA. Dependiendo de las necesidades de su ser querido, el uso de técnicas específicas de ABA además de los servicios 1:1, puede ayudar a producir resultados de tratamiento más deseables. El término "capacitación de cuidadores" es común en los servicios de ABA y se refiere a la instrucción individualizada que un supervisor de BCBA o ABA proporciona a los padres y cuidadores. Por lo general, se trata de una combinación de técnicas y métodos de ABA individualizados que los padres y cuidadores pueden utilizar fuera de las sesiones 1:1 para facilitar el progreso continuo en áreas específicas.

La terapia de ABA puede ayudar a las personas que viven con TEA, discapacidad intelectual y otros desafíos del desarrollo a alcanzar sus objetivos y vivir vidas de mayor calidad.

¿Cómo es la terapia ABA?

Los organismos que prestan servicios basados en el ABA en el ámbito doméstico tienen más probabilidades de poner en práctica los servicios del ABA de manera similar que haciendo los mismos protocolos o procedimientos exactos. Sin embargo, una agencia de ABA bajo la guía de un Analista de Comportamiento Certificado por el Consejo sigue las mismas teorías basadas en la investigación para guiar el tratamiento que todas las demás agencias de ABA aceptables utilizan.

Los servicios basados en el ABA comienzan con una evaluación de comportamiento funcional (FBA). En pocas palabras, una FBA evalúa por qué los comportamientos pueden estar ocurriendo en primer lugar. A partir de ahí, la FBA también determinará la mejor manera de abordar las dificultades utilizando tácticas que han demostrado ser eficaces a lo largo del tiempo, centrándose en el reemplazo de la conducta en lugar de la simple eliminación de una conducta problemática. El FBA también tendrá recomendaciones para otras habilidades/comportamientos relevantes a ser enseñados y habilidades de los padres que pueden ser enseñadas en un formato de entrenamiento para padres, por nombrar algunas. A partir de ahí, la intensidad de los servicios basados en el ABA se determina, una vez más, en función de las necesidades clínicas de su hijo. El FBA completo se presenta entonces a la fuente de financiación para su aprobación.

Las sesiones individuales entre el técnico en conducta y su hijo comenzarán una vez que los servicios sean aprobados. La duración de cada sesión y la frecuencia de estas sesiones por semana/mes dependerán de cuántas horas se hayan aprobado los servicios del ABA de su hijo; normalmente, éste será el número recomendado en el FBA. Las sesiones se utilizan para enseñar habilidades/comportamientos identificados a través de procedimientos de enseñanza efectivos. Otro aspecto de los servicios basados en el ABA en el hogar es la capacitación de los padres. La capacitación de los padres puede tomar muchas formas dependiendo de las metas que se hayan establecido durante el proceso de FBA. El número de horas dedicadas a la capacitación de los padres también es variable y depende únicamente de la necesidad clínica de la misma. Si una sesión 1:1 es entre un técnico del comportamiento y su hijo, una sesión o cita de capacitación para padres es entre usted y el supervisor del caso y con y sin la presencia de su hijo, dependiendo de la(s) meta(s) de los padres identificada(s). El objetivo del servicio de capacitación para padres es que usted pueda tener amplias habilidades/conocimientos para que pueda ser más eficaz en el tratamiento de las dificultades de conducta que se producen fuera de las sesiones programadas del ABA. Dependiendo de las metas establecidas, es posible que se le requiera que participe en las sesiones 1:1 de su hijo. Estas participaciones son una buena manera de practicar lo que ha aprendido del supervisor del caso y, al mismo tiempo, tener al técnico en conducta a su disposición para que le dé retroalimentación mientras practica esas nuevas habilidades.

Como se mencionó al principio, no hay dos agencias de la ABA que hagan exactamente lo mismo cuando se trata de prestar servicios de la ABA; sin embargo, las buenas agencias siempre basarán su práctica en los mismos procedimientos comprobados empíricamente.

¿Cómo empiezo la terapia ABA?

En la mayoría de los casos, el primer elemento necesario para iniciar la terapia de ABA es el informe de diagnóstico del trastorno del espectro autista (TEA) del individuo. Esto lo realiza típicamente un médico como un psiquiatra, psicólogo o un pediatra del desarrollo. La mayoría de las agencias de terapia ABA y las compañías de seguros pedirán una copia de este informe de diagnóstico durante el proceso de admisión, ya que es necesario solicitar una autorización de evaluación ABA al proveedor de seguros médicos del individuo.

El segundo elemento necesario para iniciar la terapia de ABA es una fuente de financiación. En los Estados Unidos, y en los casos en que se trata de seguros de Medi-Cal o Medicare, existe el requisito legal de que los servicios del ABA estén cubiertos cuando exista una necesidad médica (diagnóstico de ASD). Medi-Cal y Medicare cubren todos los servicios de tratamiento de salud conductual médicamente necesarios para los beneficiarios. Esto típicamente incluye a los niños diagnosticados con ASD. Dado que el Análisis Aplicado de Conducta es un tratamiento efectivo y basado en la evidencia para individuos con ASD, se considera un tratamiento cubierto cuando es médicamente necesario. En muchos casos, el seguro privado también cubrirá los servicios de ABA cuando sean médicamente necesarios, sin embargo en estos casos, es mejor hablar directamente con su proveedor de seguro médico para determinar los detalles de la cobertura y asegurar que ABA es de hecho, un beneficio cubierto. Además, algunas familias optan por pagar los servicios de ABA de su bolsillo.

El siguiente paso para comenzar la terapia ABA es contactar a un proveedor de ABA con el que esté interesado en trabajar. Dependiendo de su ubicación geográfica, las agencias de ABA existen en muchas ciudades de los Estados Unidos. Su compañía de seguros, los grupos de apoyo locales e incluso una búsqueda exhaustiva en línea pueden ayudarle a encontrar agencias de ABA de buena reputación y con las credenciales adecuadas cerca de usted. Nuestra organización, LeafWing Center, tiene su sede en el sur de California y es reconocida por ayudar a las personas con ASD a lograr sus objetivos con la investigación basada en el análisis de la conducta aplicada.

Una vez que haya identificado al proveedor de ABA con el que desea trabajar, éste deberá ayudarle a facilitar los siguientes pasos. Estos incluirán la facilitación del papeleo y las autorizaciones con su fuente de financiación. Una vez que comience el proceso de evaluación, un BCBA (Analista de Conducta Certificado por la Junta) o un Supervisor de Programa calificado debe ponerse en contacto con usted para acordar horarios en los que se puedan realizar entrevistas con los padres/cuidadores y observaciones de su ser querido. Esto ayudará en el proceso de reunir información clínica importante para que con su colaboración se puedan establecer los planes y objetivos de tratamiento más eficaces para su ser querido. Este proceso se denomina Evaluación de la Conducta Funcional (FBA, por sus siglas en inglés) y se elabora en diferentes entradas de nuestro sitio web. Con respecto a lo que se puede esperar una vez que comience la terapia ABA, por favor lea nuestra entrada en el blog titulada: When You Start an ABA program, What Should You Reasonably Expect from Your Service Provider?

¿Demuestra la investigación que el ABA tiene éxito en el tratamiento de niños con autismo?

La investigación sí muestra que el ABA tiene éxito en el tratamiento de niños que viven con autismo. De hecho, desde principios de los años 60, la efectividad de las intervenciones basadas en el ABA ha sido muy bien documentada, particularmente cuando se trata de ayudar a niños con discapacidades de desarrollo. Más de 400 artículos de investigación fueron publicados entre 1964 y 1970 solamente y todos han concluido que las intervenciones analíticas de comportamiento demostraron los resultados más consistentes con los individuos que viven con discapacidades de desarrollo. Desde mediados de los 80 hasta el 2010, hubo más de 500 artículos revisados por pares y publicados sobre autismo y análisis de comportamiento aplicado.

Muchas familias de niños con autismo están o se están familiarizando con el estudio de 1987 publicado por Lovaas. Ese estudio de 1987 fue el primer "estudio de grupo" que observó a niños con autismo que recibían tratamiento intensivo de ABA (es decir, 40 horas por semana) y a niños con autismo que recibían 10 horas de tratamiento de ABA o ninguno. En este famoso estudio, Lovaas y su equipo de investigación implementaron muchos de los principios básicos y técnicas de análisis de la conducta en un programa de intervención intensiva temprana para niños con autismo. Después de aproximadamente dos años de intervenciones basadas en el ABA, el 47% de los niños de su estudio lograron enormes avances y fueron capaces de entrar en un aula típica de primer grado sin ninguna ayuda adicional y obtuvieron una puntuación media en las pruebas de coeficiente intelectual cuando antes de la intervención estos mismos niños obtuvieron una puntuación baja en las pruebas de coeficiente intelectual. De los grupos de control, los niños del estudio que no recibieron intervenciones de ABA sino sólo apoyo de la comunidad, sólo un niño fue colocado en un aula de primer grado y obtuvo un coeficiente intelectual promedio.

Si bien este estudio tiene más de 30 años, existen réplicas recientes y estudios de investigación que indican hallazgos similares. Mientras que está fuera del alcance de este post el entrar en todos los estudios de investigación que indican la efectividad de los programas de ABA para niños con autismo, el ABA actualmente es ampliamente reconocido como un tratamiento seguro y efectivo para el autismo. Ha sido respaldado por varias agencias estatales y federales, incluyendo el Cirujano General de los Estados Unidos y el Departamento de Salud del Estado de Nueva York. Y por esa razón, el uso de los principios y técnicas del ABA se ha expandido rápidamente en los últimos años a medida que más estudios demuestran que estos principios ayudan a los individuos con autismo a vivir vidas más independientes y más productivas.

Algunas dimensiones actuales del análisis de conducta aplicado... Explicado para los padres

En el primer artículo del Journal of Applied Behavior Analysis en 1968, Baer y sus colegas describieron seis dimensiones del análisis de la conducta. Para facilitar su comprensión de este artículo seminal, sugerimos que sustituyan la palabra "característica" por la palabra "dimensión". Lo haremos por usted en la siguiente descripción. Las seis características son; 1) que es Aplicado; 2) que es Comportamiento; 3) que es Analítico; 4) que es Tecnológico; 5) que es Sistemático conceptualmente y Efectivoy 6) que tiene Generalidades. La razón por la que estas seis dimensiones identificadas hace casi 40 años todavía pertenecen a este día tiene que ver con su importancia en la efectividad de un programa de ABA cuando se trata del tratamiento de niños con autismo. Discutiremos cada dimensión brevemente; sin embargo, para un análisis más profundo de estas dimensiones, les recomiendo revisar el artículo mencionado anteriormente. Está disponible en línea en el Journal of Applied Behavior Analysis (JABA) de forma gratuita.

Algunas de las implicaciones del artículo fueron distinguir el ABA de la investigación de laboratorio y también de otros campos que trabajaban con el comportamiento (por ejemplo, la psicología). No hay nada malo en la investigación de laboratorio. De hecho, nos ha proporcionado muchos de los principios, leyes y técnicas que usamos en el ABA hoy en día. Sin embargo, el ABA era una ciencia aplicada relativamente nueva y sentar las bases era muy importante.

Echemos un vistazo a cada una de las dimensiones con mayor detalle. La primera dimensión mencionada por los autores fue la del análisis del comportamiento que se está aplicando. Todo lo que se estudia típicamente en la investigación y/o se aborda mediante procedimientos de cambio en el análisis de conducta aplicado se estudia debido a su potencial significado social en la sociedad, más que por los medios de la teoría solamente. Si lo que se está estudiando no tiene ninguna importancia social (es decir, no es importante para la mayoría de la gente), los analistas de conducta típicamente no lo ven como importante. Esto tiene implicaciones directas en la implementación de la investigación que se está llevando a cabo en el ABA, ya que los resultados de la investigación pueden utilizarse en entornos cotidianos para ayudar a las personas de manera socialmente significativa e importante. Esto también tiene relevancia para los individuos con autismo. Es evidente que la sociedad valora el uso del análisis de conducta aplicado para enseñar a los individuos con autismo a comunicarse o a reducir la conducta auto-dañina, por ejemplo. Sin importancia social, o la intención de aplicar realmente al mundo cotidiano lo que se está investigando, todo lo que una persona podría encontrar en un estudio de investigación contribuiría a la teoría, pero no tendría un impacto inmediato en la sociedad. La investigación realizada de esta manera contribuiría a nuestro conocimiento científico, pero no mejoraría nuestra vida cotidiana. Lo mismo se aplica a la intervención. Por lo tanto, la aplicación en formas socialmente significativas es la primera dimensión del ABA.

En segundo lugar, los autores describieron una de las dimensiones como de comportamiento. A diferencia de algunas formas de psicología y educación que podrían basarse en los relatos personales de la gente y otras representaciones indirectas de la conducta, el ABA se ocupa de las medidas directas de la conducta real. El comportamiento, por supuesto, está compuesto de eventos físicos observables. En otras palabras, el ABA se ocupa de hechos y acontecimientos reales de la conducta, cosas que pueden ser observadas y medidas. Es pragmático en el sentido de que se guía por la experiencia práctica y la observación en lugar de la teoría. Con los programas de intervención para individuos con autismo, los equipos se centran en la observación del comportamiento, enseñando el comportamiento y no tanto con lo que los individuos infieren que son los pensamientos.

Lo siguiente es la sugerencia de que el ABA es analítico. ¿Qué significa esto? Bueno, según los autores del artículo, para que los resultados de cualquier experimento sean creíbles, un investigador o la persona que realmente realiza el experimento tiene que demostrar que de alguna manera las variables utilizadas o manipuladas en el estudio realmente controlaron el comportamiento que estaban observando en la mayor medida posible (por ejemplo, los estímulos antecedente y consecuencia). En otras palabras, los experimentadores deben demostrar que al cambiar uno o más aspectos del entorno de una persona se produjo un cambio de comportamiento, y al devolver esas variables a lo que eran antes del experimento, se puede impedir que el comportamiento se produzca (esto se denomina a veces control experimental o proceso de establecimiento de una relación funcional). En un programa de intervención para niños con autismo, Analítico se referiría al hecho de que el individuo realiza conductas cuando se le pide que lo haga (por ejemplo, "tocar la tarjeta azul" y el individuo toca la tarjeta azul) y que se analiza la función de las conductas (Baer no lo afirma explícitamente en el artículo y este artículo es anterior al concepto de la función de la conducta, pero está describiendo los fundamentos del concepto de la función de la conducta intencionadamente o no cuando dice .... "una demostración creíble de los eventos que pueden ser responsables de la ocurrencia o no ocurrencia de esa conducta (p 94)"). Así que el análisis de conducta aplicado es analítico.

La cuarta dimensión descrita por Baer y sus colegas pertenece a la dimensión del ABA que es Tecnológica. Esto significa simplemente que los procedimientos utilizados en el ABA tienen que ser identificados y descritos minuciosamente para que alguien que no esté familiarizado con los procedimientos pueda leer la descripción y saber exactamente qué comportamiento buscar y cómo implementar las técnicas necesarias. Este es un concepto importante en los programas de ABA para individuos con autismo. Se utilizan definiciones operacionales. La información está escrita de forma clara, objetiva y de manera que sea fácilmente comprensible para las personas involucradas. Este concepto es consistente con las buenas prácticas en la ciencia y la práctica científica en otros campos.

A continuación, tenemos la dimensión denominada Conceptual. En el campo del análisis de la conducta, es importante que cualquier análisis realizado sobre el cambio de la conducta en formas socialmente significativas puede ser relacionado con los principios básicos de la conducta. Cuando se describe cualquier procedimiento de enseñanza con un individuo con autismo, es importante describir el procedimiento con suficiente detalle para que otros lo sigan (Tecnológico), pero también vincular ese procedimiento de nuevo al concepto o principio subyacente (por ejemplo, el procedimiento de encadenamiento hacia adelante). Esto proporciona a los demás dos bits de información para ayudarles a recrear lo que usted ha hecho (es decir, lo técnico y lo conceptual). Los resultados de cualquier análisis o cualquier experimento pueden y deben ser aplicables a los principios básicos del análisis del comportamiento.

La quinta característica del ABA es la eficacia. Esta noción de eficacia significa que los cambios que se produjeron por las técnicas de ABA deben ser lo suficientemente significativos como para tener un valor práctico y ser vistos como útiles o significativos para las personas a las que se ayuda (un precursor conceptual de la validez social y la introducción del concepto de tamaño del efecto en ABA). Además, el cambio de comportamiento debe ser lo suficientemente grande como para marcar una diferencia en la vida de un individuo (por ejemplo, aumentar la asistencia al maestro de aula durante el tiempo de instrucción de 1-2 segundos a 3-5 minutos en lugar de aumentar la asistencia al maestro de aula de 1-2 segundos a 4-5 segundos). La calificación de importancia social puede ser determinada por el niño, los padres, el estudiante, el maestro, etc. (y todos deben tener voz en la determinación de esto). Si el cambio de comportamiento no es visto como significativo (es decir, significativo) para la gente que está tratando de ayudar, entonces todos sus esfuerzos son en vano.

Por último, Baer y sus colegas analizaron la dimensión de la Generalidad. En pocas palabras, la generalidad se refiere a los cambios que han sido producidos por las técnicas de comportamiento y la necesidad de que estos cambios sean duraderos en el tiempo, observables en una amplia variedad de entornos, o que se extiendan a una amplia variedad de comportamientos relacionados. Todos los que trabajamos con individuos con autismo sabemos muy bien la importancia de la generalización de las habilidades.

En 1987 Baer, Wolf y Risley revisaron las dimensiones del ABA y las encontraron todavía muy relevantes. Algunas de las dimensiones fueron refinadas en términos de tácticas, pero aún representan el ABA. Ahora bien, mientras que todas estas dimensiones fueron destacadas en 1968 y 1987, todas estas dimensiones todavía están directamente relacionadas con lo que los expertos creen que son características efectivas de los programas de tratamiento para niños con autismo hoy en día.

La terapia ABA está cubierta por mi seguro

¿Qué es el Análisis Aplicado de Conducta (ABA)? Una elaboración

El análisis de conducta aplicado es la ciencia aplicada de la conducta formalizada por B.F. Skinner. A veces se denomina Modificación de la Conducta, ABA, o Análisis de la Conducta. Las teorías, leyes y técnicas tienen sus fundamentos en años de investigación básica y describen algunas de las cosas más fundamentales que conocemos sobre la conducta. Algunas de las primeras influencias en el campo del ABA incluyen a Watson, Thorndyke, Pavlov, y grupos de psicólogos, filósofos y científicos de finales de 1800 y principios de 1900 que perseguían la ciencia empírica.

Los sellos contemporáneos del ABA incluyen la Ley de Refuerzo, funciones de comportamiento, contextualismo y determinismo. Veamos brevemente estas áreas para entender mejor el campo del análisis de comportamiento aplicado.

En pocas palabras, la Ley de Refuerzo establece que el comportamiento que se refuerza seguirá ocurriendo o ocurrirá más a menudo en el futuro. Por el contrario, un comportamiento que no se refuerza no se producirá o disminuirá su ocurrencia con el tiempo (aunque, a veces vemos un pequeño aumento después de que el refuerzo se interrumpe para un comportamiento que ha sido reforzado previamente).

A través de una gran cantidad de experiencia clínica, se ha hecho evidente que un desafío con la aplicación real de esta ley y la comprensión de su verdad fundamental se relaciona con el no tener una buena comprensión de lo que el refuerzo es o puede ser. Algunos malentendidos generales incluyen la suposición de que las consecuencias que la mayoría de la gente describiría como positivas o agradables funcionarán como refuerzos. Por ejemplo, la mayoría de la gente asumiría que recibir una nota de agradecimiento sería un refuerzo por un trabajo bien hecho. En la práctica, este no es el caso. Hay personas que no estarían interesadas en una nota de agradecimiento, sino que preferirían un aumento de sueldo. Hay, por supuesto, algunos que lo harían.

A menudo, la gente atribuye a otra persona lo que encuentra reforzado. La vida nos muestra que no es así. Por el contrario, cuando hablamos de refuerzo, algo que pensamos que puede estar reforzando puede de hecho estar castigando (una consecuencia que hace que un comportamiento no se produzca o disminuya en el futuro). De manera similar, los refuerzos pueden variar en su magnitud o efectividad dependiendo del entorno y de lo que haya ocurrido en el tiempo anterior a que el reforzador esté siendo utilizado.

Un último pensamiento es que el comportamiento está a menudo bajo múltiples horarios. Algunos de los horarios se refuerzan y otros se castigan. Los efectos de los reforzadores y los castigadores que forman parte de cada horario varían. Esto hace que sea un desafío para todos, pero sólo para los Analistas del Comportamiento más hábiles, tener una buena comprensión de los refuerzos, los reforzadores y los horarios de refuerzo. El campo de la Economía del Comportamiento está avanzando en la descripción empírica de estas preocupaciones. Sin embargo, la ley de refuerzo sigue siendo uno de los conceptos importantes en el Análisis de Conducta Aplicado.

Uno de los conceptos más recientes (relativamente hablando, ya que se remonta a los primeros años 80) en el Análisis de Conducta Aplicado es la función de la conducta. Anteriormente a esta noción, el campo era más comúnmente conocido como modificación de la conducta y la conducta se cambiaba principalmente modificando las consecuencias (por ejemplo, los reforzadores y los castigadores).

Las investigaciones de principios de los 80 demostraron relaciones funcionales entre el comportamiento problemático y las condiciones que lo reforzaban. Esta investigación condujo al concepto de función conductual. Simplemente, una conducta debe ser analizada en términos de qué función (es decir, propósito) la conducta sirvió para el individuo que la realiza.

Hoy en día, comúnmente vemos el comportamiento inapropiado que los niños con autismo realizan en estos términos. Nos preguntamos, "¿están realizando este comportamiento para llamar la atención? ¿Lo hacen para escapar o para evitar algo que no les gusta? ¿Realizan este comportamiento para tener acceso a algo que quieren? ¿Lo hacen porque les da algún tipo de placer?"

Además, hay dos evaluaciones basadas en cuestionarios, las Preguntas sobre la Función del Comportamiento (QABF) y la Escala de Evaluación de la Motivación (MAS), que ayudan a los usuarios a determinar la función del comportamiento en cuestión. La QABF se desarrolló con adultos con discapacidades de desarrollo y la MAS se desarrolló en niños con discapacidades de desarrollo.

El contextualismo es un concepto algo cercano a la función del comportamiento. En resumen, el contextualismo se refiere a analizar el comportamiento en términos del contexto en el que se produce. ¿Cuáles son las características del entorno? ¿Es ruidoso? ¿Silencioso? ¿Caliente? ¿Quién está ahí cuando el comportamiento ocurre? ¿Qué sucede justo antes de que el comportamiento ocurra? ¿Qué sucede antes de que ocurra el comportamiento? ¿Qué pasa después?

Todas estas preguntas son cosas que hacemos cuando analizamos el comportamiento. Tomando estas cosas en consideración es por lo que nos referimos al Análisis de Conducta Aplicada como contextual.

Nuestro sello final del ABA es uno de los conceptos más efímeros. Es complejo y filosófico en su naturaleza y a menudo necesita ser reflexionado para comprenderlo realmente. Este es el concepto de determinismo. Este es también uno de los conceptos más controvertidos del ABA. Esencialmente, el concepto de determinismo dice que nuestro comportamiento está bajo la influencia de nuestras historias de aprendizaje, los antecedentes que ocasionan el comportamiento y las consecuencias que lo refuerzan o castigan. No estamos operando bajo el paraguas del libre albedrío.

Como se dijo antes, este es un concepto controvertido. Algunos dicen que nuestro comportamiento verbal (es decir, los pensamientos) pueden controlar nuestro comportamiento. En algunos casos, puede mitigar nuestro comportamiento y, por supuesto, es comportamiento y por lo tanto está bajo las mismas influencias de los antecedentes, las consecuencias y la historia de aprendizaje. Sin embargo, con la excepción del comportamiento específico de la especie con el que nacemos, somos productos de nuestras historias de aprendizaje y factores ambientales actuales.

El Análisis Aplicado de la Conducta es una ciencia elaborada de la conducta y se ha aplicado en muchos ámbitos (empresas, entrenamiento de animales, personas con discapacidades de desarrollo, personas con lesiones cerebrales traumáticas, etc.,). Hay muchas leyes y principios y aún más técnicas basadas en estas leyes y principios. Algunas de las principales características siguen siendo las mencionadas anteriormente (es decir, el refuerzo, las funciones del comportamiento, el contextualismo y el determinismo).

Algunas consideraciones y estrategias para los estudiantes con autismo en el aula

Cuando se crea un programa educativo para estudiantes con ASD, las características únicas de cada estudiante presentan desafíos únicos para los administradores y el personal de apoyo de la escuela. Un aula efectiva debe incluir una estructura física que mejore las oportunidades de aprendizaje y enfoques de instrucción que faciliten el aprendizaje, la adquisición del lenguaje, el manejo de la conducta, las habilidades sociales y las metas académicas. Podemos aplicar muchos de los principios básicos de la instrucción efectiva que se utilizan en el aula de educación general al trabajar con estudiantes con autismo y síndrome de Asperger, sin embargo, hay ciertas estrategias que han demostrado ser particularmente efectivas. Estas estrategias proporcionan estructura y previsibilidad al proceso de aprendizaje, permiten a los estudiantes anticiparse a los requisitos de las tareas y establecer expectativas, y enseñan una variedad de habilidades en todas las áreas de contenido en el entorno natural, aumentando la probabilidad de generalización.

La previsibilidad y la igualdad son factores significativos en la vida diaria del estudiante. Una forma de abordar estos elementos en el aula es con "Apoyos Ambientales". Los apoyos ambientales ayudan a los estudiantes a organizar el espacio físico de manera que les ayuden a predecir cualquier cambio en sus rutinas diarias o desviaciones de las expectativas típicas que puedan tener lugar durante el día escolar; diferentes actividades o eventos, un profesor sustituto o simulacros de incendio. Podemos ayudar a los estudiantes a entender las expectativas y, en general, a dar sentido a todo su entorno. Los investigadores han definido el apoyo al medio ambiente como "los aspectos del medio ambiente, distintos de las interacciones con las personas, que afectan al aprendizaje que tiene lugar". Ejemplos de apoyos ambientales son: Etiquetas, entornos de límites, horarios visuales, herramientas de educación basada en el comportamiento, señales de finalización de actividades, tableros de elección y apoyos de espera.

Todas estas estrategias de apoyo al medio ambiente son una forma simple pero efectiva de ayudar a un estudiante a responder apropiadamente en sus actividades cotidianas a lo largo de su día escolar. Los apoyos ambientales pueden ser utilizados de manera efectiva en todos los ambientes y todos los entornos para ayudar a apoyar a los individuos con TEA. Además, se ha demostrado que los apoyos ambientales aumentan la independencia del estudiante y ayudan a estimular el lenguaje.

La organización física de la clase puede ser un elemento crucial para que mejoren el éxito. La estructura y la previsibilidad facilitan la comprensión del entorno por parte de los estudiantes, lo que puede ayudar a disminuir la preocupación o la agitación que el estudiante pueda tener. Esto es realmente importante para los estudiantes con autismo que tienden a reaccionar negativamente o realmente ese momento difícil con los cambios y la incertidumbre no presente en su entorno. Algo tan simple como etiquetar los muebles y objetos en un aula puede tener numerosos beneficios para los estudiantes con autismo; etiquetar cajas o recipientes con representaciones visuales como iconos o etiquetas escritas a mano. Se puede enseñar a los estudiantes a hacer coincidir la etiqueta del contenedor con la etiqueta del estante, lo que permite a los independientes recuperar o devolver una actividad a su lugar apropiado en el aula.

Una vez más, queremos enfatizar que cada estudiante es único y que las estrategias utilizadas deben reflejar sus necesidades únicas.

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¿Qué es el ABA (Análisis de Conducta Aplicada)?

El Análisis de Conducta Aplicado es un enfoque científico para entender la conducta. El Análisis de la Conducta es una teoría con principios y leyes que se derivan de la investigación. Todas las prácticas del Análisis de Conducta Aplicado se derivan de la investigación básica. El ABA se considera una práctica basada en la evidencia, lo que significa que el ABA ha pasado las pruebas científicas de su utilidad, calidad y eficacia. Cuando tales principios y leyes se ponen en práctica, se dice que el análisis de la conducta está siendo aplicadoanálisis del comportamiento nos ayuda a entender cómo funciona el comportamiento, cómo el comportamiento se ve afectado por el entorno y cómo se aprende, por lo que el término ANÁLISIS DE COMPORTAMIENTO APLICADO o ABA para abreviar.

En pocas palabras, el análisis de comportamiento aplicado es una ciencia que se ocupa del comportamiento de las personas, de lo que la gente hace y dice, y del comportamiento de los animales. El análisis de la conducta intenta comprender, describir y predecir el comportamiento - ¿por qué hacemos lo que hacemos y cómo aprendimos a hacer lo que hacemos? El objetivo es aumentar las conductas que son útiles y disminuir las conductas que son perjudiciales o que afectan al aprendizaje.

Los años de investigación básica en el Análisis de Conducta Aplicado nos han dado muchas Leyes de Conducta Humana que podemos aplicar al tratamiento de niños con autismo. El ABA tiene sus raíces en la terapia del comportamiento desde el sigloXX. El primer análisis de conducta en niños con espectro autista apareció a principios de los años 60 y 70 en los Estados Unidos. El ABA requiere la implementación de principios establecidos de aprendizaje, estrategias de comportamiento y modificaciones ambientales para mejorar y enseñar nuevos comportamientos. El Análisis de Conducta Aplicado se basa en 7 dimensiones fundamentales. Esto significa que todas las intervenciones que se proveen a través de los servicios del ABA deben estar dentro de estas 7 categorías. Las 7 dimensiones son, Generalización, Efectiva, Tecnológica, Aplicada, Conceptualmente Sistemática, Analítica y Conductual. La generalización es cuando las habilidades y/o comportamientos ocurren en ambientes diferentes a los que se enseñaron. Las intervenciones efectivas son monitoreadas para evaluar el impacto en el comportamiento objetivo. Los procedimientos tecnológicos se describen clara y concisamente para que otros puedan implementarlos con precisión. Se aplica cuando se seleccionan comportamientos socialmente significativos. Conceptualmente Las intervenciones sistemáticas son consistentes con los principios demostrados por la literatura. Las decisiones analíticas se basan en datos. Los comportamientos seleccionados son observables y medibles.

Es importante entender que el Análisis de Conducta Aplicado no se limita sólo al autismo. Hay una variedad de poblaciones y campos en los que el ABA puede ser aplicado. Las intervenciones que se han desarrollado basadas en los principios del ABA se utilizan en todos los ámbitos de la vida y en todas las profesiones. Diferentes tipos de personas usan el ABA en sus trabajos y en sus vidas. Padres, maestros, psicólogos y estos directores de ABA pueden ser utilizados en la educación, la pérdida de peso, el entrenamiento de animales, los deportes y dentro de muchos otros campos y actividades. El objetivo final del Análisis de Conducta Aplicado es establecer y mejorar conductas socialmente importantes!

El aprendizaje observacional y los niños con autismo

Uno de los principales obstáculos para el aprendizaje a los que se enfrentan muchos niños con autismo es la falta de habilidades de aprendizaje observacional. ¿Qué es el aprendizaje por observación? Es el aprendizaje que ocurre sin una enseñanza explícita y observando a otra persona hacer algo y simplemente haciendo lo que hace. Los niños con autismo tienen dificultades para aprender observando a otra persona y absorbiendo esa información incidentalmente. Por ejemplo, un niño de desarrollo típico puede mirar al otro lado del aula y observar a otro niño construyendo una casa con bloques. Al día siguiente en la escuela, este niño puede construir su propia casa usando bloques sin que se le enseñe específicamente esta tarea. Este niño simplemente observó a otro niño, observó lo que el niño estaba haciendo, fue capaz de retener esta información en su memoria, y luego accedió a esta información al día siguiente para construir una casa. Por otro lado, los padres de niños con un desarrollo típico a veces se quejan de que sus hijos están aprendiendo malos hábitos en la escuela. Esto también puede ser aprendizaje observacional en el trabajo. Un niño con autismo puede carecer de estas habilidades de imitación y, por lo tanto, cuando se encuentra en un entorno lleno de compañeros de los que aprender, a menudo se aprende muy poco. Las oportunidades para el aprendizaje observacional ocurren a lo largo del día y pueden contribuir a una cantidad considerable de lo que aprendemos. Piense, ¿se le enseñó explícitamente todo lo que sabe? Lo más probable es que hayas respondido "no".

En un programa de ABA, una de las primeras habilidades que se enseñan a un niño con autismo es la habilidad de atender e imitar. Inicialmente, esta imitación puede ser tan simple como imitar un golpe de mano, o una ola. Con el tiempo, estas habilidades de imitación se expandirán de manera que el niño pueda imitar comportamientos complejos como la forma de observar a un niño desde lejos y construir lo que está construyendo, cómo jugar al T-ball, cómo hacer dibujos o cómo realizar tareas de autocuidado como lavarse los dientes simplemente observando, absorbiendo e imitando. La imitación es una de las habilidades básicas fundamentales necesarias para que cualquier niño sea un aprendiz exitoso. Por lo tanto, se hace mucho hincapié en la imitación en los programas de ABA, particularmente en las etapas iniciales de los programas.

Uso de marcadores de límites para apoyar a los estudiantes con autismo en las aulas

Los límites son un tipo de apoyo ambiental para los estudiantes con TEA. Los marcadores básicos de límites que establecen el espacio físico para actividades específicas como áreas de descanso y áreas de lectura ayudan a los estudiantes a diferenciar las expectativas en los distintos entornos, especialmente cuando un área se utiliza para diferentes actividades (esto es muy común en las aulas de todo el mundo). Por ejemplo, si dos o más tareas deben realizarse en el mismo espacio o área de trabajo, el uso de un mantel de color puede ayudar a distinguir una actividad de otra. La lectura podría tener lugar en la mesa y luego podría cubrirse con un mantel naranja cuando sea el momento de las matemáticas. Además, seccionar un área en el suelo con cinta de color, alfombras o cualquier otra cosa que indique dónde se espera que esté el estudiante durante una actividad determinada es un apoyo ambiental efectivo. Este tipo de marcación o etiquetado es simple y parece ser una modificación menor, pero de hecho, es altamente efectivo para trabajar con estudiantes con ASD. Estas modificaciones pueden reducir la confusión de los estudiantes y aumentar la claridad al identificar las expectativas.

Es importante señalar que la simple aplicación de estos tipos de apoyos ambientales sin demostrarlos explícitamente al estudiante y explicar lo que se pretende, probablemente no dará el resultado deseado. Casi siempre es necesario mostrar al estudiante cómo se pretende que se sigan para que los marcadores y límites sean efectivos. A menudo, mostrar o demostrar a los estudiantes cómo deben seguirse los límites y marcadores debe hacerse repetidamente y a lo largo del tiempo.

Finalmente, cuando los límites y marcadores empiecen a mostrar efectividad con los estudiantes con TEA, se deberán utilizar recompensas por seguir apropiadamente los apoyos. Es decir, cuando un estudiante los sigue correctamente se le debe proporcionar un elogio social u otro tipo de recompensas.

¿Qué constituye una intervención efectiva para los individuos con autismo? El informe del Consejo Nacional de Investigación sobre Tratamientos Efectivos para el Autismo sigue siendo cierto

En 2001, el Consejo Nacional de Investigación publicó los resultados de los tratamientos eficaces en las intervenciones educativas para niños con autismo desde el nacimiento hasta los 8 años de edad. El comité estableció con la pregunta "¿Cuáles son las características de las intervenciones efectivas en programas educativos para niños pequeños con trastornos del espectro autista?" Los hallazgos se publicaron en un libro exhaustivo titulado "Educando a los niños con autismo".

Al responder a la pregunta anterior, el comité reconoció que había numerosos artículos escritos sobre el tratamiento del autismo y que existían numerosos programas de tratamiento en todo el país que afirmaban ser eficaces para ayudar a los niños con autismo. Tratamientos que van desde programas basados en el ABA hasta programas basados en el desarrollo, programas basados en la dieta o programas más idiosincrásicos como la integración sensorial. Con el fin de basar sus recomendaciones en pruebas claras de eficacia, el comité descartó los tratamientos que no basaban sus afirmaciones en algún tipo de datos sobre el resultado de los niños.

Echaron un vistazo a más de 900 artículos escritos sobre el tratamiento del autismo y también solicitaron la asistencia de programas "modelo" actualmente en vigor para el tratamiento del autismo. Estos programas modelo o de última generación eran típicamente programas universitarios o de investigación que reclutaron los servicios de profesionales altamente calificados. De los diez programas modelo seleccionados, siete eran de un marco de análisis de conducta aplicada, uno era de un marco de desarrollo, uno era puramente de entrenamiento para padres, y el último era una combinación de marcos de conducta y desarrollo.

El comité enumeró las características clave consideradas como variables de los programas eficaces en un esfuerzo por utilizar esta información de estos programas de vanguardia y traducirla a programas de educación temprana financiados públicamente en todo el país y comenzar algún control de calidad.

La primera característica identificada como un rasgo clave de un programa de tratamiento efectivo es la de la entrada temprana en un programa. Al revisar la información de estos programas modelo y basándose en los hallazgos de la literatura, el comité vio que cuanto más temprano se coloca a un niño en el tratamiento, mejores son sus posibilidades de obtener ganancias. Por lo tanto, su primera recomendación fue que los servicios educativos comiencen tan pronto como se sospeche que un niño tiene un trastorno del espectro autista, lo que resalta la importancia de la intervención temprana. La detección y el tratamiento tempranos son frases clave que se escuchan a menudo en el campo de la medicina y este es exactamente el mismo caso cuando se trata del tratamiento del autismo. Por lo tanto, la entrada temprana es la recomendación número uno.

A continuación, el comité examinó la intensidad de estos programas y lo que se ha demostrado en la literatura como un nivel efectivo de intensidad. Su conclusión tras la revisión de la información fue que los servicios educativos incluyen un mínimo de 25 horas a la semana, 5 días a la semana, 12 meses al año durante los cuales el niño está activamente involucrado. La palabra mínimo en esta recomendación es clave, ya que algunos niños pueden necesitar más de este mínimo de horas dada la gravedad de sus síntomas o su resistencia al tratamiento.

Además, la noción de participación activa es muy importante, ya que el número de horas de tratamiento recomendadas no es simplemente el número de horas que se recomiendan para que un niño sea colocado en un programa de tratamiento, sino el número de horas que el niño está aprendiendo activamente mientras está en el programa. Esto significa que el niño no debe estar sólo físicamente presente en un programa de tratamiento, sino que todas y cada una de las horas de ese programa están diseñadas de manera que el niño aprenda durante un mínimo de 25 horas por semana.

Otra forma de verlo es si se recomendó que un niño asistiera a un programa de educación especial 30 horas a la semana, uno pensaría inicialmente que la recomendación de un número mínimo de horas se ha cumplido. Sin embargo, si dentro de esas 30 horas el niño pasa al menos dos horas al día jugando solo en el patio de recreo, una hora al día almorzando, unas pocas horas al día en actividades de juego solitario no estructuradas y no supervisadas, y sólo dos horas de enseñanza real en el día escolar, el niño se queda con un programa de tratamiento de sólo 10 horas a la semana. Y aunque el tiempo de juego es extremadamente importante para cualquier niño, si un niño no tiene todavía las habilidades para saber cómo jugar, ¿cómo se puede esperar que el niño interactúe con otros niños durante estos tiempos de juego libre sin una enseñanza estructurada específica? Por lo tanto, es importante mirar más allá del número de horas y realmente ver lo que cada hora del programa de tratamiento implicará, ya sea un programa de ABA, un programa basado en la escuela o cualquier tipo de programa de tratamiento recomendado. Es imperativo que un niño sea colocado en un programa donde pueda acceder al plan de estudios y donde los maestros o terapeutas involucren activamente al niño para capturar todas y cada una de las oportunidades de enseñanza y hacer que sea una experiencia que valga la pena. Es necesario que haya una enseñanza y aprendizaje intensivos durante el tiempo que el niño esté en un programa de intervención.

En realidad, el comité describió la intensidad como "un gran número de oportunidades funcionales, de desarrollo y de alto interés para responder activamente". En otras palabras, el tiempo que un niño pasa en un programa de tratamiento debe resultar en altos niveles de aprendizaje cuando se trata de alcanzar sus objetivos educativos. Por lo tanto, cuanto mayor sea el nivel de participación activa, mayor será la intensidad, mayor será la tasa de cambio para obtener ganancias constantes.

Lo siguiente en la lista de características clave fue la proporción entre niños y maestros. El comité recomendó que los programas consistieran en una cantidad suficiente de atención adulta para que el niño alcanzara sus metas educativas, ya sea aprendiendo con una instrucción individual o en un grupo muy pequeño. La decisión de la proporción de alumnos por maestro debe hacerse dependiendo de la capacidad de aprendizaje del niño en lugar de depender de las necesidades de personal del programa. Por lo tanto, si un niño puede aprender en un grupo pequeño de tal vez dos niños y un maestro, entonces eso debería ser suficiente; sin embargo, como es el caso de muchos niños pequeños con autismo, si el niño no puede ocupar su propio tiempo libre de manera constructiva, redirigir su atención cuando se le pide, o aprender a través de la observación de un compañero, entonces la instrucción de enseñanza debe ser de manera individual, es decir, un maestro con un niño.

El comité reconoció la necesidad de contar con personal bien capacitado. El comité observó que todos los programas modelo que revisaron fueron desarrollados por personas con doctorados en campos relacionados con el autismo y que los programas fueron dirigidos e implementados por equipos de profesionales con amplia capacitación y experiencia en trastornos del espectro autista. Es muy importante que la persona que diseña un programa de tratamiento para un niño con autismo tenga un amplio conocimiento no sólo en el campo del autismo, sino también experiencia práctica en el diseño de programas efectivos.

A continuación, el comité reconoció la noción de individualización. Una característica clave de estos programas modelo era la de los objetivos de tratamiento integral e individualizado basados en las necesidades de cada niño individual en lugar de un currículum único para todos los niños del programa. El plan de estudios o el plan individualizado desarrollado para cada niño debía basarse en sus propias fortalezas y debilidades personales. Los objetivos para cada niño también deben centrarse en el desarrollo de las capacidades sociales y cognitivas del niño, sus habilidades de comunicación verbal y no verbal, sus habilidades de adaptación o de autoayuda, y la reducción de las dificultades de comportamiento utilizando enfoques de comportamiento más positivos en lugar de enfoques punitivos.

La segunda parte de esta recomendación, que "los objetivos "se ajustan con frecuencia", no se puede enfatizar lo suficiente. Si bien el plan de estudios inicial y los objetivos desarrollados para un niño pueden individualizarse al comienzo de un programa de tratamiento, es fundamental que esos objetivos y metas se revisen de manera rutinaria y se hagan ajustes cuando sea necesario.

Y por último, el comité reconoció el importante papel que tienen los padres en la eficacia de los programas de tratamiento. Una característica clave entre todos los programas modelo fue su énfasis en el entrenamiento y la participación de los padres en el programa. La participación de los padres es una herramienta muy valiosa en el tratamiento del autismo porque los niños pasan la mayor parte del tiempo con sus padres; por lo tanto, los padres deben desempeñar un papel activo en el equipo de tratamiento para continuar donde terminan las sesiones formales de tratamiento. Con los padres como participantes activos del programa, el niño siempre estará en un ambiente consistente donde sus habilidades pueden ser generalizadas y mantenidas.