Motivar a los niños con autismo

Motivando a los individuos que viven con autismo: Motivación intrínseca y extrínseca

La motivación puede ser un tema difícil para la mayoría de nosotros. Tomemos por ejemplo el hecho de que muchos de nosotros luchamos para hacer ejercicio o para hacer dieta, aunque estos cambios en el estilo de vida podrían marcar una gran diferencia en nuestra salud y, en consecuencia, en nuestra calidad de vida. En el Análisis de Conducta a veces discutimos la motivación categorizándola de dos maneras: intrínseca y extrínseca. Mirar la motivación de esta manera da lugar a una interesante discusión conceptual que apunta al trabajo que los analistas de conducta hacen con los niños con autismo. La motivación intrínseca se refiere a la motivación que se describiría como proveniente del interior de una persona. Es decir, haces algo porque te gusta. Por ejemplo, la primera bailarina que ensaya 8 horas al día porque quiere ser capaz de actuar excepcionalmente. La motivación extrínseca, por otro lado, se refiere a la motivación que viene de los demás o de nuestro entorno. Por ejemplo, algunos empleados de una empresa manufacturera pueden llegar al trabajo a tiempo para evitar tener problemas con el jefe (una nota rápida es que nuestro comportamiento está bajo muchas influencias y por lo tanto hay muchas fuentes de motivación en el comportamiento en un momento dado. Estos son ejemplos rudimentarios para ayudar a facilitar el punto de motivación).

Los mismos mecanismos motivacionales intrínsecos y extrínsecos se aplican a los niños que viven con autismo. Muchos niños con TEA no están interesados en hacer todas las cosas que nos gustaría que hicieran u otras tareas o habilidades que otros niños con un desarrollo típico hacen. Algunos de nuestros niños en el espectro pueden elegir participar en juegos repetitivos o ignorar a otros. No es raro que los niños con autismo se ocupen de cosas que sólo ellos encuentran interesantes. Y cuando este tiempo libre se interrumpe o cuando se les pide que atiendan a algo o a alguien más, pueden parecer desmotivados para aprender o desinteresados. En algunos casos, otros comportamientos desafiantes pueden ser ocasionados si cumplimos con nuestras demandas.

Sin motivación, el proceso de aprendizaje puede verse significativamente retrasado, si no imposible; por lo tanto, en cada etapa de un programa ABA, se hace todo lo posible para aumentar la motivación del niño para aprender. Se dedica mucho tiempo a averiguar qué cosas le gustan a un niño (por ejemplo, encuestas de refuerzo o muestreo de refuerzo) y qué cosas lo motivarán a asistir el tiempo suficiente para aprender.

La motivación en un programa intensivo de Análisis de Conducta Aplicada puede inicialmente tomar la forma de algo externo (extrínseco), como ser recompensado con sus comidas, dulces o actividades favoritas. A menudo, se utilizan los elogios verbales y los choques de manos o cualquier cosa que el niño pueda disfrutar. Sin embargo, se espera que con el tiempo, esta motivación pase de ser extrínseca a intrínseca, de manera que el niño se dedique a aprender para su alegría y logros personales (por ejemplo, construir una casa de bloques y estar contento con la estructura terminada) y por esa razón, las recompensas como los caramelos u otros alimentos pueden reducirse sistemáticamente mientras que las recompensas más naturales ocupan su lugar.

El uso de recompensas extrínsecas es una preocupación común que otros pueden tener cuando se considera su uso en un programa temprano de ABA. Sin embargo, mientras los individuos que manejan los programas de ABA planifiquen con anticipación y se esfuercen por hacer la transición de formas extrínsecas a formas más intrínsecas de refuerzos con el tiempo, el uso de formas extrínsecas debe ser considerado en el programa de su hijo para facilitar el aprendizaje temprano en el servicio.

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