¿Cómo es efectiva la terapia ABA?

La terapia de Análisis Aplicado de Conducta (ABA) es una técnica científica basada en la evidencia, efectiva en el tratamiento de individuos con Trastornos del Espectro de Autismo (TEA) y otras discapacidades del desarrollo. En general, la terapia de ABA se basa en el condicionamiento de la persona que responde y de la persona que opera para cambiar o alterar comportamientos de importancia social. El objetivo final de la terapia ABA es que el alumno gane independencia al aprender y desarrollar nuevas habilidades. El desarrollo de habilidades resultará en un incremento en el uso de comportamientos positivos por parte del estudiante, mientras que se reduce la frecuencia de los comportamientos negativos. Los terapeutas del ABA del LeafWing Center están altamente capacitados y bien cualificados para proporcionar terapia a los individuos con un diagnóstico de ASD.

La terapia ABA es efectiva en el tratamiento del autismo

El análisis aplicado de la conducta (ABA) es un método de tratamiento altamente individualizado, científicamente respaldado, que es eficaz en el tratamiento del autismo. Las formas en que el ABA puede ser eficaz dependen de varios factores, entre ellos, las necesidades individuales del alumno, la frecuencia del tratamiento, las intervenciones específicas y el entorno en el que se aplican los servicios. Si bien puede decirse que uno de los objetivos últimos de la terapia del ABA es ayudar a las personas a alcanzar sus metas y mejorar la vida de los individuos y sus familias, hay formas específicas en que la terapia del ABA puede ser eficaz.

La terapia ABA es un tratamiento efectivo para tratar comportamientos difíciles

Una de las formas en que la terapia de ABA es efectiva es a través de la identificación y el tratamiento de comportamientos desafiantes. Los programas efectivos de ABA identificarán comportamientos desafiantes e indeseables al inicio de los servicios. Se identificará la función o el propósito de la(s) conducta(s) desafiante(s) y se establecerá un plan de intervención conductual integral. Un plan eficaz de intervención en el comportamiento debe incluir principios respaldados por la investigación para reducir el comportamiento no deseado y también debe incluir comportamientos de reemplazo. Las conductas sustitutorias son conductas que logran el mismo resultado que la conducta desafiante, pero que se consideran socialmente apropiadas, fáciles de llevar a cabo y, en general, más deseables que la conducta desafiante. Por ejemplo, si se determina que un alumno se involucra en conductas agresivas para escapar de una tarea difícil, las conductas sustitutivas que se enseñarán pueden incluir la solicitud de un descanso o la petición de ayuda. Por lo tanto, una de las formas en que la terapia de ABA es efectiva es a través de la evaluación y el tratamiento de las conductas indeseables.

Comportamientos desafiantes

Un niño o adulto con un trastorno del espectro autista puede tener patrones limitados y repetitivos de comportamiento, intereses o actividades, incluyendo cualquiera de estos signos:

  • Realiza movimientos repetitivos, como balancearse, girar o agitar la mano
  • Realiza actividades que podrían causar daño a sí mismo, como morder o golpearse la cabeza
  • Desarrolla rutinas o rituales específicos y se perturba al más mínimo cambio
  • Tiene problemas de coordinación o tiene patrones de movimiento extraños, como torpeza o caminar sobre los dedos de los pies, y tiene un lenguaje corporal extraño, rígido o exagerado
  • Le fascinan los detalles de un objeto, como las ruedas giratorias de un coche de juguete, pero no entiende el propósito o la función general del objeto
  • Es inusualmente sensible a la luz, al sonido o al tacto, pero puede ser indiferente al dolor o a la temperatura
  • No se involucra en juegos de imitación o de fantasía
  • Se fija en un objeto o actividad con una intensidad o enfoque anormal
  • Tiene preferencias alimenticias específicas, como comer sólo unos pocos alimentos, o rechazar alimentos con una cierta textura
¿Cómo es efectiva la terapia de ABA

La terapia de ABA es efectiva en el desarrollo de habilidades

Otra forma en que la terapia de ABA es eficaz es mediante la identificación y la orientación de los objetivos de desarrollo de las aptitudes. La terapia del ABA normalmente abordará los déficits de habilidades en varios dominios. Estos dominios variarán y dependerán de las necesidades individuales del educando. Por ejemplo, los objetivos de desarrollo de las habilidades pueden dirigirse a abordar los déficits de comunicación, las habilidades de autoayuda, las habilidades motoras, las habilidades sociales o las habilidades de juego. Una vez más, los objetivos específicos de desarrollo de habilidades que son elegidos por la familia y el equipo ABA variarán en función de las necesidades clínicas actuales del alumno. En última instancia, el objetivo de los programas de desarrollo de habilidades es mejorar eficazmente la calidad de vida del alumno y promover una mayor independencia.

La terapia ABA es efectiva para toda la familia

Es importante señalar que la terapia ABA no empieza y termina con el aprendiz. Los programas de ABA altamente efectivos involucrarán a los miembros de la familia, los cuidadores y otros interesados en el entorno del niño. Uno de los objetivos de los programas de ABA es transferir el conocimiento de las técnicas y estrategias que se utilizan en el programa a otros individuos en la vida del niño. Esto se logra generalmente a través de sesiones de capacitación para padres y cuidadores. En estas sesiones de entrenamiento, un Analista de Comportamiento o un Supervisor calificado instruirá al padre o cuidador sobre varias técnicas que han demostrado ser efectivas en el programa ABA. Esto se logra generalmente a través de la instrucción verbal, juegos de roles, modelado y demostraciones de las técnicas por parte del padre/cuidador mientras se proporciona retroalimentación. Por lo tanto, la transferencia de conocimientos del proveedor de ABA a los cuidadores en la vida del niño es otra forma en que la terapia de ABA es efectiva.

La efectividad de la terapia de ABA más allá del tratamiento del autismo

Existe un concepto erróneo común de que la terapia ABA sólo es efectiva en el tratamiento del autismo. La terapia ABA también puede tratar a aquellos que sufren de trastorno por déficit de atención e hiperactividad, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno de pánico, trastorno de estrés postraumático y/u otras discapacidades de desarrollo/intelectual. Los niños, adolescentes y adultos con TEA pueden beneficiarse de la terapia ABA. La terapia ABA produce resultados en los individuos al apuntar a la modificación de conductas desafiantes mientras mejora las habilidades de atención, de juego, de comunicación, motoras, sociales y otras habilidades. Aunque se ha demostrado que la intervención temprana conduce a resultados de tratamiento más significativos, no hay una edad específica en la que la terapia de ABA deje de ser efectiva.

Preguntas frecuentes sobre la terapia ABA

¿Para qué se utiliza la terapia ABA?

La terapia basada en el ABA se puede utilizar en una multitud de áreas. En la actualidad, estas intervenciones se utilizan principalmente con personas que viven con TEA; sin embargo, sus aplicaciones pueden utilizarse con personas que viven con trastornos generalizados del desarrollo, así como con otros trastornos. En el caso de los trastornos del espectro autista, se puede utilizar para enseñar de manera efectiva habilidades específicas que pueden no estar en el repertorio de habilidades del niño para ayudarle a funcionar mejor en su entorno, ya sea en el hogar, en la escuela o en la comunidad. Junto con los programas de adquisición de habilidades, las intervenciones basadas en el ABA también pueden utilizarse para abordar los excesos de comportamiento (por ejemplo, conductas de berrinches, conductas agresivas, conductas auto-lesionantes). Por último, también se puede utilizar en la capacitación de los padres o cuidadores.

En los programas de adquisición de habilidades, el repertorio de habilidades de un niño se evalúa en la fase inicial de los servicios en áreas clave de adaptación como la comunicación/lenguaje, la autoayuda, las habilidades sociales y también las habilidades motoras. Una vez que se identifican las habilidades que se van a enseñar, se desarrolla un objetivo para cada habilidad y luego se aborda/enseña utilizando técnicas basadas en el ABA para enseñar esas importantes habilidades. En última instancia, una terapia basada en el ABA facilitará un grado de mantenimiento (es decir, el niño puede seguir realizando los comportamientos aprendidos en ausencia de entrenamiento/intervención a lo largo del tiempo) y de generalización (es decir, se observa que los comportamientos aprendidos se producen en situaciones diferentes del entorno de instrucción). Estos dos conceptos son muy importantes en cualquier intervención basada en el ABA.

En el manejo de la conducta, los comportamientos desafiantes son evaluados por su función en la fase inicial de los servicios. En esta fase, se determina el "¿por qué ocurre este comportamiento en primer lugar?". Una vez conocida, se desarrollará una terapia basada en el ABA no sólo para disminuir la ocurrencia del comportamiento que se está tratando, sino también para enseñarle al niño un comportamiento funcionalmente equivalente que sea socialmente apropiado. Por ejemplo, si un niño recurre a los berrinches cuando se le dice que no puede tener un objeto específico, se le puede enseñar a aceptar una alternativa o a encontrar una alternativa para sí mismo. Por supuesto, sólo podemos hacer esto hasta cierto punto: la oferta de alternativas. Llega un momento en el que un "no" significa "no", por lo que la conducta de berrinches se dejará que siga su curso (es decir, que continúe hasta que cese). Esto nunca es fácil y tomará algún tiempo para que los padres/cuidadores se acostumbren, pero las investigaciones han demostrado que con el tiempo y la aplicación consistente de un programa de manejo de la conducta basado en el ABA, la conducta desafiante mejorará.

En la formación de los padres, las personas que cuidan de un niño pueden recibir un "plan de estudios" personalizado que se adapte mejor a su situación. Un área típica que se cubre en la capacitación de los padres es la enseñanza a los adultos responsables de conceptos pertinentes basados en el ABA para ayudar a los adultos a comprender el fundamento de las intervenciones que se están utilizando en los servicios basados en el ABA de su hijo. Otra área cubierta en la capacitación de los padres es la enseñanza a los adultos de programas de adquisición de habilidades específicas y/o programas de manejo de la conducta que implementarán durante el tiempo de la familia. Otras áreas cubiertas en la capacitación de los padres pueden ser la recopilación de datos, cómo facilitar el mantenimiento, cómo facilitar la generalización de las habilidades aprendidas, por nombrar algunas.

No hay un "formato único" que se ajuste a las necesidades de todos los niños y sus familias. Los profesionales del ABA con los que está trabajando actualmente, con su participación, desarrollarán un paquete de tratamiento basado en el ABA que se ajustará mejor a las necesidades de su hijo y su familia. Para obtener más información sobre este tema, le animamos a que hable con su BCBA o que se ponga en contacto con nosotros en [email protected].

¿Quién puede beneficiarse de la terapia ABA?

Hay una idea equivocada común de que los principios del ABA son específicos del autismo. Este no es el caso. Los principios y métodos del ABA están científicamente respaldados y pueden ser aplicados a cualquier individuo. Dicho esto, el Cirujano General de los Estados Unidos y la Asociación Americana de Psicología consideran que el ABA es una práctica basada en la evidencia. Cuarenta años de extensa literatura han documentado la terapia de ABA como una práctica efectiva y exitosa para reducir los problemas de conducta y aumentar las habilidades de los individuos con discapacidades intelectuales y Trastornos del Espectro de Autismo (TEA). Los niños, adolescentes y adultos con TEA pueden beneficiarse de la terapia de ABA. Especialmente cuando se comienza temprano, la terapia ABA puede beneficiar a los individuos al enfocarse en comportamientos desafiantes, habilidades de atención, habilidades de juego, comunicación, motoras, sociales y otras habilidades. Los individuos con otros desafíos de desarrollo como el TDAH o la discapacidad intelectual también pueden beneficiarse de la terapia de ABA. Aunque se ha demostrado que la intervención temprana conduce a resultados de tratamiento más significativos, no hay una edad específica en la que la terapia de ABA deje de ser útil.

Además, los padres y cuidadores de personas que viven con ASD también pueden beneficiarse de los principios del ABA. Dependiendo de las necesidades de su ser querido, el uso de técnicas específicas de ABA además de los servicios 1:1, puede ayudar a producir resultados de tratamiento más deseables. El término "capacitación de cuidadores" es común en los servicios de ABA y se refiere a la instrucción individualizada que un supervisor de BCBA o ABA proporciona a los padres y cuidadores. Por lo general, se trata de una combinación de técnicas y métodos de ABA individualizados que los padres y cuidadores pueden utilizar fuera de las sesiones 1:1 para facilitar el progreso continuo en áreas específicas.

La terapia de ABA puede ayudar a las personas que viven con TEA, discapacidad intelectual y otros desafíos del desarrollo a alcanzar sus objetivos y vivir vidas de mayor calidad.

¿Cómo es la terapia ABA?

Los organismos que prestan servicios basados en el ABA en el ámbito doméstico tienen más probabilidades de poner en práctica los servicios del ABA de manera similar que haciendo los mismos protocolos o procedimientos exactos. Sin embargo, una agencia de ABA bajo la guía de un Analista de Comportamiento Certificado por el Consejo sigue las mismas teorías basadas en la investigación para guiar el tratamiento que todas las demás agencias de ABA aceptables utilizan.

Los servicios basados en el ABA comienzan con una evaluación de comportamiento funcional (FBA). En pocas palabras, una FBA evalúa por qué los comportamientos pueden estar ocurriendo en primer lugar. A partir de ahí, la FBA también determinará la mejor manera de abordar las dificultades utilizando tácticas que han demostrado ser eficaces a lo largo del tiempo, centrándose en el reemplazo de la conducta en lugar de la simple eliminación de una conducta problemática. El FBA también tendrá recomendaciones para otras habilidades/comportamientos relevantes a ser enseñados y habilidades de los padres que pueden ser enseñadas en un formato de entrenamiento para padres, por nombrar algunas. A partir de ahí, la intensidad de los servicios basados en el ABA se determina, una vez más, en función de las necesidades clínicas de su hijo. El FBA completo se presenta entonces a la fuente de financiación para su aprobación.

Las sesiones individuales entre el técnico en conducta y su hijo comenzarán una vez que los servicios sean aprobados. La duración de cada sesión y la frecuencia de estas sesiones por semana/mes dependerán de cuántas horas se hayan aprobado los servicios del ABA de su hijo; normalmente, éste será el número recomendado en el FBA. Las sesiones se utilizan para enseñar habilidades/comportamientos identificados a través de procedimientos de enseñanza efectivos. Otro aspecto de los servicios basados en el ABA en el hogar es la capacitación de los padres. La capacitación de los padres puede tomar muchas formas dependiendo de las metas que se hayan establecido durante el proceso de FBA. El número de horas dedicadas a la capacitación de los padres también es variable y depende únicamente de la necesidad clínica de la misma. Si una sesión 1:1 es entre un técnico del comportamiento y su hijo, una sesión o cita de capacitación para padres es entre usted y el supervisor del caso y con y sin la presencia de su hijo, dependiendo de la(s) meta(s) de los padres identificada(s). El objetivo del servicio de capacitación para padres es que usted pueda tener amplias habilidades/conocimientos para que pueda ser más eficaz en el tratamiento de las dificultades de conducta que se producen fuera de las sesiones programadas del ABA. Dependiendo de las metas establecidas, es posible que se le requiera que participe en las sesiones 1:1 de su hijo. Estas participaciones son una buena manera de practicar lo que ha aprendido del supervisor del caso y, al mismo tiempo, tener al técnico en conducta a su disposición para que le dé retroalimentación mientras practica esas nuevas habilidades.

Como se mencionó al principio, no hay dos agencias de la ABA que hagan exactamente lo mismo cuando se trata de prestar servicios de la ABA; sin embargo, las buenas agencias siempre basarán su práctica en los mismos procedimientos comprobados empíricamente.

¿Cómo empiezo la terapia ABA?

En la mayoría de los casos, el primer elemento necesario para iniciar la terapia de ABA es el informe de diagnóstico del trastorno del espectro autista (TEA) del individuo. Esto lo realiza típicamente un médico como un psiquiatra, psicólogo o un pediatra del desarrollo. La mayoría de las agencias de terapia ABA y las compañías de seguros pedirán una copia de este informe de diagnóstico durante el proceso de admisión, ya que es necesario solicitar una autorización de evaluación ABA al proveedor de seguros médicos del individuo.

El segundo elemento necesario para iniciar la terapia de ABA es una fuente de financiación. En los Estados Unidos, y en los casos en que se trata de seguros de Medi-Cal o Medicare, existe el requisito legal de que los servicios del ABA estén cubiertos cuando exista una necesidad médica (diagnóstico de ASD). Medi-Cal y Medicare cubren todos los servicios de tratamiento de salud conductual médicamente necesarios para los beneficiarios. Esto típicamente incluye a los niños diagnosticados con ASD. Dado que el Análisis Aplicado de Conducta es un tratamiento efectivo y basado en la evidencia para individuos con ASD, se considera un tratamiento cubierto cuando es médicamente necesario. En muchos casos, el seguro privado también cubrirá los servicios de ABA cuando sean médicamente necesarios, sin embargo en estos casos, es mejor hablar directamente con su proveedor de seguro médico para determinar los detalles de la cobertura y asegurar que ABA es de hecho, un beneficio cubierto. Además, algunas familias optan por pagar los servicios de ABA de su bolsillo.

El siguiente paso para comenzar la terapia ABA es contactar a un proveedor de ABA con el que esté interesado en trabajar. Dependiendo de su ubicación geográfica, las agencias de ABA existen en muchas ciudades de los Estados Unidos. Su compañía de seguros, los grupos de apoyo locales e incluso una búsqueda exhaustiva en línea pueden ayudarle a encontrar agencias de ABA de buena reputación y con las credenciales adecuadas cerca de usted. Nuestra organización, LeafWing Center, tiene su sede en el sur de California y es reconocida por ayudar a las personas con ASD a lograr sus objetivos con la investigación basada en el análisis de la conducta aplicada.

Una vez que haya identificado al proveedor de ABA con el que desea trabajar, éste deberá ayudarle a facilitar los siguientes pasos. Estos incluirán la facilitación del papeleo y las autorizaciones con su fuente de financiación. Una vez que comience el proceso de evaluación, un BCBA (Analista de Conducta Certificado por la Junta) o un Supervisor de Programa calificado debe ponerse en contacto con usted para acordar horarios en los que se puedan realizar entrevistas con los padres/cuidadores y observaciones de su ser querido. Esto ayudará en el proceso de reunir información clínica importante para que con su colaboración se puedan establecer los planes y objetivos de tratamiento más eficaces para su ser querido. Este proceso se denomina Evaluación de la Conducta Funcional (FBA, por sus siglas en inglés) y se elabora en diferentes entradas de nuestro sitio web. Con respecto a lo que se puede esperar una vez que comience la terapia ABA, por favor lea nuestra entrada en el blog titulada: When You Start an ABA program, What Should You Reasonably Expect from Your Service Provider?

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