¿Cómo afecta el proyecto de ley 946 del Senado a las personas con autismo en California?

El proyecto de ley del Senado 946, aprobado por la Asamblea y el Senado del Estado el 9 de septiembreth...y firmado por el entonces gobernador Brown y presentado ante el Secretario de Estado el 9 de octubre...thEl 2011 es un paso monumental para los individuos con Autismo y Trastorno Generalizado del Desarrollo (PDD) en California. La nueva ley entró en vigor el 1 de juliost, 2012.

Antes de la firma de este proyecto de ley, los individuos con autismo podían obtener los servicios necesarios de una de tres maneras. Primero, las familias o los cuidadores podrían pagar de su bolsillo. Sólo un pequeño segmento de la población podía permitirse esto, ya que los costos estimados de los servicios mensuales oscilaban entre 3.000 y 12.000 dólares. La segunda forma de obtener servicios era solicitarlos a su distrito escolar local. Esto ha demostrado ser muy difícil ya que los distritos escolares no están familiarizados con este tipo de servicio único y más recientemente tienen problemas financieros. La última fue la opción de los centros regionales. Hay 21 en el estado de California en la actualidad y cada uno ha tomado un enfoque ligeramente diferente para proporcionar servicios a las personas con autismo y trastorno generalizado del desarrollo. Además, la crisis presupuestaria en California a principios de 2010 ha afectado en gran medida la capacidad de la mayoría de los centros regionales para proporcionar servicios. Por lo tanto, utilizar un centro regional entonces para los servicios para un individuo con Autismo o PDD dependiendo de donde uno vive y las políticas de ese centro regional, también podría ser un desafío.

Como resultado de la ley SB 946 de los últimos años, las personas con trastornos generalizados del desarrollo o autismo tienen derecho a utilizar su seguro médico para obtener servicios. Específicamente, a partir del 1 de julio de 2012 los individuos en el estado de California pueden ahora usar su seguro médico para obtener servicios de Trastornos Generalizados del Desarrollo o Autismo. Esto se aplica a los siguientes proveedores de servicios médicos: Cada contrato de plan de servicios de atención médica que proporciona cobertura hospitalaria, médica o quirúrgica. Parece que la SB 946 no se aplica a un plan de seguro médico que no proporciona servicios de salud mental o de salud del comportamiento, un plan de servicios de atención médica en el programa Medi-Cal, un plan de servicios de atención médica en el Programa Healthy Families, o un plan de beneficios de atención médica o contrato celebrado con la Junta de Administración del Sistema de Jubilación de los Empleados Públicos.

Es importante señalar que la SB 946 establece específicamente que no hay intención del proyecto de ley de alterar las responsabilidades que típicamente han caído bajo un Plan Educativo Individual (IEP) bajo la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA y sus enmiendas y reautorizaciones) o en un Plan de Programa Individual (IPP) bajo el Título 17. Interpretamos que esto significa que la SB 946 no significa que los sistemas escolares ya no tendrán que proveer servicios o tendrán que alterar los servicios que proveen a los individuos con Desórdenes Generalizados del Desarrollo o Autismo porque el proyecto de ley ahora requiere que el seguro médico ahora también cubra los servicios. Además, creemos que se puede llegar a la misma conclusión de que la SB 946 no eliminará, reducirá o alterará las responsabilidades del centro regional de proporcionar servicios a los Trastornos Generalizados del Desarrollo o al Autismo bajo el Título 17.

¿Qué tratamientos están cubiertos? Lo siguiente es a lo que se refiere la SB 946 cuando habla de servicios. Específicamente, "Tratamiento de Salud del Comportamiento" significa servicios profesionales y programas de tratamiento, incluyendo Análisis Aplicado del Comportamiento y programas de intervención del comportamiento basados en la evidencia. Aparte del Análisis Aplicado del Comportamiento, no se hace mención específica de otro enfoque de tratamiento.

¿Qué se requiere de los programas de tratamiento? Los programas de tratamiento deben incluir todos los siguientes criterios para ser elegibles para la cobertura. Primero, el tratamiento tiene que ser prescrito por un médico o un psicólogo autorizado. Segundo, el tratamiento sigue un plan de tratamiento prescrito (desarrollado por) un proveedor de servicios de autismo calificado y administrado por un proveedor de servicios de autismo calificado, un profesional de servicios de autismo calificado supervisado y empleado por el proveedor de servicios de autismo calificado, o un paraprofesional de servicios de autismo calificado supervisado y empleado por un proveedor de servicios de autismo calificado. En tercer lugar, el plan elaborado por un proveedor de servicios de autismo calificado tiene objetivos mensurables que se especifican en un plazo determinado y que son exclusivos de la persona que está siendo tratada. El plan de tratamiento tiene que revisarse no menos de una vez cada seis meses, modificarse cuando sea apropiado, y describe el individuo con los impedimentos del autismo que será tratado; desarrolla un plan de intervención que especifica el tipo de servicio (es decir, las técnicas y la metodología), el número de horas requeridas, el nivel de participación de los padres para lograr esos objetivos, y la frecuencia de la evaluación y el informe de los progresos. Cuarto, interrumpe los servicios de intervención intensiva cuando se han alcanzado las metas o éstas ya no son apropiadas. Por último, el tratamiento no se utiliza como medio o como reembolso de un programa de descanso, guardería o servicios educativos y no puede utilizarse como medio para reembolsar a un padre por participar en el programa.

¿Qué es un profesional calificado del servicio de autismo? El SB 946 especifica que los siguientes criterios deben cumplirse para ser considerado un profesional calificado del servicio de autismo. Primero, esta persona proporciona tratamiento de salud del comportamiento (por ejemplo, tratamiento para individuos con autismo). Segundo, si no cumple con los criterios para ser un proveedor calificado de Autismo, que la persona sea empleada y supervisada por un proveedor de servicios de autismo calificado (por ejemplo, una agencia o clínica). Tercero, que esa persona proporcione un tratamiento que siga un plan de tratamiento desarrollado y aprobado por el proveedor de servicios de autismo calificado. Tercero, es un proveedor de servicios de conducta aprobado como proveedor por un centro regional de California para prestar servicios como BCBA-D, BCBA, BCaBA, un Asistente de Manejo de la Conducta, un Consultor de Manejo de la Conducta, o un Programa de Manejo de la Conducta como se define en la Sección 54342 del Título 17 del Código de Regulaciones de California. Interpretamos esto en el sentido de que uno de los criterios para ser considerado un profesional calificado en el campo del autismo es haber cumplido con los requisitos de los proveedores de un centro regional de California. Cuarto, que el individuo tenga entrenamiento y experiencia en la provisión de servicios para el desorden de desarrollo generalizado o el autismo.

El proyecto de ley 946 también estableció un Grupo de Trabajo Asesor sobre Autismo. El propósito del grupo de trabajo era presentar un informe al Gobernador y a determinados miembros de la Asamblea Legislativa antes del 31 de diciembre de 2012. El informe desarrolló recomendaciones sobre el tratamiento de la salud del comportamiento que es médicamente necesario para el tratamiento de las personas con autismo o trastorno generalizado del desarrollo.

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